German Football Association president urged to resign after Nazi remark

May 3, 2021

The remark triggered a storm of criticism and Keller has since apologized

German Football Association (DFB) president Fritz Keller faced calls to resign on Sunday after he sparked outrage by comparing his deputy to a Nazi judge.

Presidents of the DFB’s regional associations, which run Germany’s semi-professional and amateur leagues, announced after weekend crisis talks that Keller had lost a vote of confidence and has been “asked to step down from his position.”

DFB general secretary Friedrich Curtius was likewise asked to vacate his role after losing a confidence vote.

The turmoil comes after Keller in a recent meeting likened DFB vice-president Rainer Koch to Roland Freisler, the infamous head of the Nazi party’s court in the 1940s.

Freisler was also a participant at 1942’s Wannsee Conference, where it was decided that 11 million Jews should be exterminated.

The remark triggered a storm of criticism and Keller has since apologized to Koch, acknowledging that his words were “totally inappropriate, notably towards the victims of Nazism.”

Keller ruled out stepping down over the incident, however. Koch has not said that he has accepted the apology.

In a statement, the leaders of the DFB’s five regional and 21 state associations called Keller’s Nazi reference “completely unacceptable” and said they condemned it “in the strongest possible terms.”

“The president’s comments are incompatible with the principles and values of the associations,” they added.

According to the statement, Keller and Curtius have asked for time to consider the resignation requests.

Read More

Additional Articles


 Rabbi Menachem Margolin said with German antisemitism on the rise, the auction “defies logic, decency and humanity” and helps legitimise “a culture of Hitler enthusiasts”, calls on people to not participate in “this unethical auction”.
(Brussels 19 October 2020) Less than a month since the head of Germany’s domestic security agency has warned that Jews in Germany are facing increasing levels of anti-Semitism, a Munich auction house is under fire, again, for selling Nazi memorabilia, this time including various speaking notes from Adolf Hitler.
The Head of the European Jewish Association (EJA) Rabbi Menachem Margolin said he couldn’t get his “head around the sheer irresponsibility and insensitivity” of selling such items to the highest bidder.
Hermann Historica, a Munich based auction house came under fire in November 2019 for a similar auction, whose lots ended up being bought by a Lebanese businessman, Abdallah Chatila, who then donated them to Yad Vashem to do with as they saw fit.
Following the fallout of the last auction, the EJA have been pushing European lawmakers to ban the sale of Nazi memorabilia as part of an overall plan to tackle antisemitism across the continent.
In a statement Rabbi Margolin said,
“The head of the domestic security agency in Germany sounded the alarm less than a month ago about the alarming rise of antisemitism in Germany, we have had a gun attack at a synagogue in Hamburg and the far right are on the march.
“It defies logic, decency and humanity for the very same auction house that came under fire less than a year ago for selling disgusting lots of Nazi memorabilia that they should do so again.
“I cannot get my head around the sheer irresponsibility and insensitivity, in such a febrile climate, of selling items such as the ramblings of the world’s biggest killer of Jews to the highest bidder. What auctions like this do help legitimise Hitler enthusiasts who thrive on this sort of stuff.
“Last year a miracle in the form of Mr Abdallah Chatila stepped in. But we cannot rely on miracles going forwards. We understand that Covid 19 is rightly occupying the thoughts of governments and parliaments, but we cannot allow the virus of antisemitism to grow unchecked. This auction must be stopped and we urge the government to step in. We also ask our supporters not to engage or participate in any way with this unethical auction. The message must be sent that the further development of this ‘market’ is taboo and beyond the norms of acceptability.”

Mr Romano Bolkovic- Our New Chief Co-ordinator for Southeast Europe of Committee for combatting Antisemitism

The EJA is pleased to announce the appointment of Mr Romano Bolkovic as our Chief Co-ordinator for Southeast Europe on our Committee for Combatting Antisemitism.
Mr Bolkovic is a great friend of the Association and well known to anybody in Croatia where his journalistic talents, as well as wide network of contacts in political, cultural and economic life, are exemplary and without compare.
He is an editor and journalist at Croatian Television where he hosts a weekly prime-time interview called “Romano Bolković – 1 on 1”, whose guests include Presidents and Prime Ministers of European countries, as well as those engaged in the social, cultural and political life in Croatia, the region and across Europe.
He wrote for leading Croatian newspapers such as “Globus”, “Jutarnji list” and “Večernji list”, and is a regular columnist for “Objektiv” and “Storybook”. A member of the Croatian Writers’ Association and of the presidency of the Croatian Social Liberal Party, he is also a Commander of the European Order of St. George of the House of Habsburg-Lothringen. He lives in Zagreb and Berlin.

New Cooperation with The Jewish Community of the NIG Twente

The European Jewish Association is proud and delighted to welcome another organisation to our growing roster of partners and communities.
We have just concluded and signed a memorandum of understanding with The Jewish Community of the NIG Twente.
We are sure that this cooperation will bring with it beautiful and important accomplishments. We look forward to working for the betterment of Dutch and European Jewry together.


נשיאת הפרלמנט האירופי באושוויץ: ״אנחנו רואים שוב ניסיון להשמיד עם באירופה״

נשיאת הפרלמנט האירופי, רוברטה מטסולה, בביקורת חריפה נגד רוסיה באשר למלחמה אותה היא מבצעת באוקראינה. מטסולה, פוליטיקאית ממלטה, השתתפה אתמול (שני) באירוע אזכרה במחנה ההשמדה אושוויץ – בירקנאו שנערך במסגרת כנס המנהיגים האירופאים השנתי למאבק באנטישמיות שמקיים איגוד הארגונים היהודים באירופה (EJA). הכנס נערך בסמיכות ליום השנה ה-84 לפוגרום ליל הבדולח, שהיווה את המתקפה האלימה רחבת ההיקף הראשונה של המשטר הנאצי נגד האוכלוסיה היהודית ברחבי הרייך הגרמני.

בכנס השתתפו גם ראש ממשלת מונטנגרו, הנציב האירופי לענייני הרחבת האיחוד, ראשי הפרלמנט מצרפת ומצ׳כיה ונציגים נוספים מכ-20 מדינות.

מטסולה התייחסה לשימוש שעושה רוסיה במונח ״דה-נאציפיקציה״ כהצדקה למלחמה נגד אוקראינה באומרה: ״זה שימוש ציני. אנחנו רואים שוב באירופה ניסיון להשמיד עם. לכן, לנוכחות שלנו כאן יש משמעות גדולה יותר כדי לחזור ולהדגיש שלאירופה אסור לחוות שוב את מה שקרה כאן ואנחנו צריכים להיאבק בכל סוגי התעמולה והנרטיבים שצומחים באדמתנו״.

בתשובה לשאלת ״ישראל היום״ על היוזמות הממסדיות ברחבי האיחוד האירופי לאסור מסורות יהודיות כשחיטה כשרה ומילה, אמרה מטסולה: ״אנחנו רואים דוגמאות שונות לאנטישמיות במדינות-חברות שונות של האיחוד האירופי. אנחנו רואים גם סובלנות גדלה לכך. זו לא רק אחריותנו הפוליטית אלא גם משפטית לפעול באמצעות המוסדות שלנו להגן על כל אזרח שחי באיחוד״.

רוברטה מטסולה בכניסה למחנה ההשמדה,

הנציב להרחבת האיחוד האירופי, אוליבר ווארהליי, הבהיר מצדו שהאיחוד האירופי לא יכול להסתפק רק בגיבוש אסטרטגיות למאבק באנטישמיות, אלא לעבור למעשים. ״פעולה משמעה לא רק מאבק באנטישמיות אלא החזרת החיים היהודיים לאירופה״, הדגיש ווארהליי, ״זה מה שחסר לנו. באופן מצער אנטישמיות לא רק נוכחת באירופה אלא גם צומחת. אנחנו רואים סוגים אלימים שלה. אחריותנו בכל המדינות האירופיות ובכל דרג שלטון היא לקום, להתנגד לכך ולהילחם בכך. הנציבות הבהירה שלא ייתכן שיהיה ספק כלשהו לגבי הצורך במאבק באנטישמיות או בעצידה לצד הקהילה היהודית. הקהילה היהודית היא העוצמה שלנו. על כולנו לתמוך בה״.

״אנחנו עדים לעליה באנטישמיות בכל רחבי אירופה״, הרב מנחם מרגולין, צילום: יוסי זליגר

הרב מנחם מרגולין, יו״ר איגוד הארגונים היהודיים באירופה, סיפר למשתתפי הכנס ששני ילדיו בני העשרה חוו רק לפני שבוע אנטישמיות, לא הרחק ממטה האיחוד האירופי בבריסל, כשנוסעת באוטובוס קיללה אותם ״יהודים מלוכלכים״. ״אנחנו עדים לעלייה באנטישמיות בכל רחבי אירופה״, התריע מרגולין, “ליהודים יש הרבה מה לתרום לחברה האירופית, ואני מקווה שכולם ישלבו כוחות כדי להבטיח שליהדות באירופה יהיה עתיד טוב יותר. עתיד טוב יותר ליהודים, יהיה עתיד טוב יותר לאירופה״.

Additional Communities
United Kingdom