Coronavirus heavily impacts French Jewish community, ZAKA buries victims

March 27, 2020

Rabbi Menachem Mendel Peretz, head of ZAKA France, alerted the Jewish community, saying that "We are counting bodies, and you are still debating the quarantine measures" 

As of Wednesday night, France reported that 11,539 people were hospitalized after testing positive for coronavirus and 1,331 people  died from the virus, including some Jewish people.

On social media, including many Facebook groups, a list of French Jews infected with the coronavirus was published and is being updated almost daily, people urging the community to pray and read tehillim for them.

In a recent statement, ZAKA claimed that many victims from the coronavirus in France are Jewish and that the organization's volunteers are burring Jewish victims every day. Rabbi Menachem Mendel Peretz, head of ZAKA France, alerted the Jewish community, saying that "we are counting bodies, and you are still debating the quarantine measures."
"We are in difficult times, we have a very hard job as we take care every day of the Jews who died as a result of the virus," he added. "It is very difficult to describe the situation with what we face here every day."
Rabbi Peretz said that important Rabbis from the community are among the victims.
"Last Saturday, Rabbi Touboul, head of the Beit Hanna and Chaya Mushka schools in Paris, some of the largest Chabad schools for girls in Europe, died suddenly," he said.
"We worked to fulfill Rabbi Touboul's will to be buried in Israel. We were able to reach an agreement with the Israeli Ministry of Health, we received very strict instructions on how to treat the deceased according to Jewish law and the Health Ministry guidelines in order to bury him in Israel."
Rabbi Touboul was buried on Tuesday at the Mount of Olives Cemetery in Jerusalem.
ZAKA's French head also added that tonight, a French aircraft will land at Ben Gurion Airport, carrying three coffins with the bodies of Jews who died in France from the coronavirus to be buried in Israel.
Among them will be Rabbi Hamou, a major rabbi and community leader of the Mekor Chaim community in Paris, who fought for his life for about a week in the hospital.
In the statement ZAKA begs the Jewish community in France, in Israel, and around the world, to stay home.
"Please, for your own benefit and for your families, apply the Ministry of Health guidelines to stay home, to stay alive,"  ZAKA said.
Actualité Juive, a major Jewish newspaper in France, asked in a recent report if the Jewish community is over-represented among those infected with the coronavirus in the country.
"There was, without any doubt, a certain skepticism in the community," recognized the Chief Rabbi of France Haïm Korsia. "At first, people may have thought that the risk could not exist in their immediate family," he added.
But today, the Jewish community has realized the emergency of the situation and the importance of staying at home, according to Actualité Juive.
The article was published in the JPost

Additional Articles

EU COURT DECISION LABELLING WHEN ISRAEL IS UNDER FIRE IS “WORST KIND OF FIDDLING WHILE ROME BURNS” SAYS EU JEWISH HEAD

“The European court quoting Israel for its “breach of the rules of international humanitarian law” whilst Hamas and its acolytes are bombing innocent civilian populations in Israel is one of the most perverse ironies I have witnessed in quite some time,” says Rabbi Menachem Margolin
As Israel was reeling this morning under a barrage of indiscriminate rocket fire from Gaza, the EU’s top court ruled today that EU countries must oblige retailers to identify products made in Israeli settlements with special labels.
The move was sharply criticized by the Chairman of the European Jewish Association, Rabbi Menachem Margolin “as the worst kind of fiddling while Rome literally burns”.
In a long running saga on labelling products originating from settlements in the West Bank, the European Court of Justice said in a statement that "foodstuffs originating in the territories occupied by the State of Israel must bear the indication of their territory of origin."
Rabbi Margolin said in statement:
“The entire basis of the labelling policy is purely discriminatory against the world’s only Jewish state. Is any other country in the world with disputed territory subjected to such a blatantly one-sided policy? The answer is no. It also goes against the international standard of trade set by the World Trade Organization.
“What is particularly galling is the message this sends to the Israeli public today.
“As shops, schools and businesses are forced to close because of the onslaught of massive indiscriminate rocket fire from Gaza, as Israelis take shelter and border towns and villages steel themselves against the worst, the EU sends them a signal not of support or solidarity, but of punitive and needless labelling.
“This is the worst kind of fiddling while Rome burns. The European court quoting Israel for its “breach of the rules of international humanitarian law” whilst Hamas and its acolytes are bombing innocent civilian populations in Israel is one of the most perverse ironies I have witnessed in quite some time.”

מנהיגים אירופאים התכנסו בגיא ההריגה: "אנשים שתקו אז כתוצאה מפחד, אדישות או אגואיזם"

לקראת יום השואה הבינלאומי שיחול השבוע, משלחת של כ-100 שרים, חברי פרלמנט, סנאטורים ודיפלומטים מרחבי אירופה התכנסה היום (ג') לטקס זיכרון בגיא ההריגה בבאבי יאר באוקראינה – מקום הירצחם של יותר מ-30 אלף יהודים בידי הנאצים ומשתפי הפעולה שלהם בזמן השואה.
הרב הראשי של הולנד, בנימין יעקובס, אמר קדיש, ונציגי המדינות השונות הדליקו נר נשמה לזכר הנספים. גיא ההריגה כולו מכוסה בשלג, והטקס התקיים בקור מקפיא של מינוס 9 מעלות. בטקס השתתף ונאם גם נציג של נשיא אוקראינה וולודימיר זלנסקי, שאמר כי אוקראינה מחויבת להיאבק באנטישמיות ולשמור על זכר הנספים.
קראו עוד בערוץ היהדות:
המחוקקים וקובעי המדיניות האירופאים נענו להזמנת איגוד הארגונים היהודיים באירופה, EJA, והגיעו לבירת אוקראינה ערב יום השואה הבינלאומי, זאת למרות המתיחות בין אוקראינה לרוסיה. לפני הביקור בבאבי יאר, התאספו המחוקקים האירופאים לכינוס מיוחד שיזם יו"ר ה-EJA, הרב מנחם מרגולין, ודנו בדרכים אופרטיביות ויעילות למאבק באנטישמיות הגוברת ברחבי היבשת – הן במערכות החינוך הפורמליות והן ברשתות החברתיות.
4 צפייה בגלריה

קרא קדיש. הרב הראשי של הולנד בנימין יעקובס

קרא קדיש. הרב הראשי של הולנד בנימין יעקובס
(צילום: יוסי זליגר)
במהלך הוועידה הוחלט על הקמתן של קבוצות עבודה פרלמנטריות ייעודיות למאבק באנטישמיות, שיפעלו בבתי מחוקקים ברחבי אירופה לטובת גיבוש חקיקה ותיאום לגבי קווים מנחים למאבק באנטישמיות ובניסיונות הכחשה וטיוח של השואה.
נשיא הפרלמנט של אוקראינה, רוסלן סטפנצ'וק, אמר באירוע: "אוקראינה היא המדינה עם הכמות הרביעית הגבוהה ביותר בעולם של חסידי אומות עולם. הפרלמנט האוקראיני אימץ לאחרונה חוק למלחמה באנטישמיות ולהנצחת השואה במדינה. זיכרון, מחקר והנצחה הם הדרכים היחידות להילחם באנטישמיות. הזוועות קרו כולן כי אנשים שתקו כתוצאה מפחד, אדישות או אגואיזם – ועלינו לחנך את דור העתיד כדי שינהג אחרת".
סגנית ראש ממשלת אוקראינה, אולה סטפנישינה, שהשתתפה אף היא בכינוס EJA למרות המצב הגיאו-פוליטי המורכב, ואמרה למנהיגים הפוליטיים האירופיים הנוכחים: "כאשר אנו מנציחים את הטרגדיה של השואה, אנו זוכרים את הקורבנות והמשפחות שהתמודדו עם הטרגדיות הללו, אך עלינו לזכור שהטרגדיות הללו נוצרו בהשראת עריץ. על כולנו לוודא שטרגדיות אחרות העומדות בפני העולם הדמוקרטי והחופשי לא יחזרו על עצמן. כולי תקווה שממשלותיכם ימנעו מטרגדיות דומות שמביאות לסבל רב ולמותם של אנשים טובים".
הניצול האחרון מהטבח דיבר בפני הנוכחים
מיכאל סידקו בן ה-86, הניצול היחיד שנותר מטבח באבי יאר, סיפר לבאי הכינוס כי הוא היה בן שש כשהתרחש הטבח הנורא. אמו, אחותו הקטנה קלרה ואחיו התינוק נרצחו בידי הנאצים בדם קר. הוא ואחיו הצליחו להינצל בזכות אחד השומרים האוקראינים, שאפשר לכמה ילדים לברוח ליערות. סידקו ביקש מחברי הפרלמנט כי בשובם למדינותיהם יפעלו על מנת ללמד את בני הדור הצעיר מהי שנאת חינם, ולחנך אותם לשאוף לשלום ואחווה בין העמים.

הרב מנחם מרגולין

הרב מנחם מרגולין. נציגי ממשלת אוקראינה הגיעו למרות המצב הגיאו-פוליטי המורכב באזור
(צילום: יוסי זליגר)
הרב מנחם מרגולין, יו"ר איגוד הארגונים היהודים באירופה, ציין כי "ניצולי השואה הולכים ומתמעטים, וחובתנו היא להיאבק בכל כוחות הרשע שעודם מנהלים מבצעי טיוח בציבוריות העולמית ובמרחבים הווירטואליים של הרשתות החברתיות, בניסיון נואל להנדס את תודעת ההמונים ולהעלים את זיכרון השואה".
"אנחנו – פרלמנטרים מרחבי היבשת, חברים בפרלמנט האירופי, מנהיגים יהודיים ואישי ציבור – נמצאים כאן כדי לתבוע בשם הקורבנות וקרוביהם את המענה האפקטיבי היחיד נגד העלמת הזוועות ואת מימוש הלקח המוסרי המתחייב: עשייה חינוכית משמעותית בכל מסגרות החינוך, הפורמליות והבלתי-פורמליות! על פי חוק, ולא כהמלצה בלבד", הוסיף מרגולין. "מנהיגים רבים ברחבי אירופה נרתמו ליוזמה של EJA ומדליקים בימים אלו נרות זיכרון עם הכתובת NOT ON MY WATCH, 'לא במשמרת שלי'. האורות הללו בוהקים בחושך הגדול – אלא שזה לא מספיק. על כל אחת ואחד מאיתנו מוטל הצו המוסרי, ההומניטרי, להטמיע את זיכרון השואה והמאבק באנטישמיות בדורות הבאים".
"עלינו להשכיל ולהבין שלימוד השואה ולקחיה לא יכול להישאר כלימוד פרק אחד או שניים בשיעורי ההיסטוריה. לימוד השואה ולקחיה חייב להיות נדבך מרכזי בהקניית כישורי החיים של הדור הצעיר – בבית הספר, כמו גם באוניברסיטאות. זה חשוב לאירופה ולעולם לא פחות משזה חשוב לעם היהודי, או לכל לאום או מגזר או מגדר באוכלוסייה כזאת או אחרת", סיכם.
"יש להתייחס ספציפית לאנטישמיות"
שגריר ישראל באוקראינה, מיכאל ברודסקי, הדגיש בפני מנהיגי הציבור האירופאים כי "מה שקרה בבאבי יאר נרשם בספרי ההיסטוריה כאחת ההוצאות להורג ההמוניות הגדולות ביותר בהיסטוריה. לכל כפר באזור יש בור משלו שהפך לקבר אחים. הטרגדיה הייתה לא רק השמדה פיזית של אנשים, אלא גם ניסיון להסיר כל זיכרון מקיומם. מתחם ההנצחה בבאבי יאר יתרום רבות למאמץ לזכור את מה שקרה כאן לפני שמונים שנה".

מיכאל סידקו

מיכאל סידקו, הניצול היחיד מהטבח שנותר בחיים. סיפר לבאי הכינוס את סיפורו
(צילום: המרכז להנצחת השואה, באבי יאר)
נתן שרנסקי, יו"ר המרכז להנצחת השואה בבאבי יאר, בירך את חברי המשלחת וציין כי "באבי יאר הוא סמל עבור מיליוני יהודים וישראלים, ועבור האומה האוקראינית, ומהווה לקח לאנושות כולה. המרכז להנצחת השואה והכנס הזה הם יוזמה חשובה התורמת למאמצים שלנו לחשוף את הסיפור הפחות מוכר של השואה במזרח אירופה, המכונה 'שואת הכדורים', לכבד את זכר הקורבנות וללמוד מלקחי העבר".
ג'ואל מרגי, נשיא הקונסיסטואר (הגוף המייצג) של יהודי פריז – הקהילה היהודית הגדולה באירופה – שיתף בחששות של הקהילה היהודית בצרפת ערב יום השואה הבינלאומי: "סטטיסטיקה שנתית מראה שמספר התקריות האנטישמיות בשנת 2021 גדל בצרפת בהשוואה ל-2020. רואים במיוחד עלייה באלימות. יש עלייה של קיצוניות בצרפת, באירופה ובשאר העולם. זה מדאיג מאוד, מכיוון שהאנטישמיות הזו מגיעה הן מהימין הקיצוני והן מהשמאל הקיצוני, וגם מהאסלאמיזם. במלחמה בשנאה יש להתייחס ספציפית לאנטישמיות". ד"ר מרגי קרא למנות בעל תפקיד האחראי למאבק באנטישמיות בכל מדינה באירופה: "לעיתים קרובות מדינות ממנות אדם האחראי למלחמה בשנאה, אך יש להתייחס לכל צורה של שנאה אחרת".
מנהל המדיניות הציבורית של אתר YouTube באירופה, מרקו פנצ'יני, סקר בפני באי הכנס את האסטרטגיה של יוטיוב למאבק בשיח שנאה והסתה. "מה שאנחנו מנסים לעשות הוא להקשות ככל האפשר על פרסום דברי שנאה והסתה על גבי הפלטפורמה שלנו", ציין. "בכל פעם שאנחנו מוצאים משהו שמנוגד למדיניות שלנו לגבי שיח שנאה, אנחנו לא רק מסירים אותו אלא גם מזהים את המרכיבים בקטע התוכן הזה, והאלגוריתמים שלנו מחפשים תוכן דומה. יש לנו מומחים שיכולים להתמודד עם תוכן כזה גם במגוון רחב מאוד של שפות שאינן אנגלית".

רבה הראשי של אוקראינה, הרב משה ראובן אסמן, מדליק נר זיכרון

רבה הראשי של אוקראינה, הרב משה ראובן אסמן, מדליק נר זיכרון
(צילום: יוסי זליגר)
"אי אפשר להיות אנטי ציוני בלי להיות אנטישמי"
חבר הפרלמנט הבריטי (ממפלגת הלייבור), כריסטיאן ווייקפורד, אמר כי "יותר ויותר מוסדות בריטיים, כולל מועדוני כדורגל ואוניברסיטאות, מאמצים את הגדרת האנטישמיות של IHRA (הברית הבינ"ל להנצחת זכר השואה, א"א). אבל האימוץ הזה לא באמת שינה שום דבר עד כה, למרבה הצער, מכיוון שהוא לא באמת יושם. אנחנו צריכים להכיר בכך שגם אנטי-ציונות היא אנטישמיות. זו רק מילה אחרת לתאר את אותה מציאות. אפשר להיות ידיד ביקורתי של ישראל, אבל אי אפשר להיות אנטי ציוני בלי להיות אנטישמי".
סגן מרשל הסנאט הפולני, מיכל קמינסקי, התייחס למחלוקת המתמשכת בין ממשלות פולין וישראל על אופי המעורבות הפולנית בשואה: "כיום, כל הפוליטיקאים הפולנים, בין אם מהממשלה או מהאופוזיציה, מאוחדים בהצהרותיהם נגד אנטישמיות. מה שמייחד את חינוך השואה הוא שהרטוריקה האנטישמית הייתה נוכחת הרבה לפני השואה, ונוכחת גם אחריה. זה אומר שיש כשל בחינוך, ועלינו לתקן זאת".
הרב מאיר סטמבלר, יו"ר פדרציית הקהילות היהודיות באוקראינה, אמר כי הקהילות היהודיות במדינה מתחדשות בתמיכה מלאה של השלטונות. "קיימת דואליות רבה ביחס לגיבורי האומה שהיו גם אנטישמים, ואנחנו מתריעים על כך אבל מבינים שזו אומה שהולכת ונבנית מחדש לאחר 70 שנות קומוניזם. כמי שמתהלך ברחובות קייב עם כל הסממנים של יהודי דתי, אני חייב לציין שבעיר אני מרגיש הרבה יותר בטוח כיהודי מאשר בפריז, בריסל, לונדון או כל בירה אירופית אחרת", ציין סטמבלר.

COVID Diary- Reflections from Our Advisory Board Member Rabbi Binyomin Jacobs

Every Day during the Corona crisis our Advisory Board Member Chief Rabbi Binyomin Jacobs (NL) writes a diary, on request of the Jewish Cultural Quarter in Amsterdam, which is published on the website of the NIW, the only Jewish Dutch Magazine. Rabbi Jacobs is the head of Inter Governmental Relationships at the Rabbinical Centre of Europe. We will be regularly publishing a selection of his informative, sometimes light hearted, but always wise pieces.
For our Dutch readers you can follow the diary every day at NIW home page: https://niw.nl
Every day in my e-mail box I receive statements of support like this: “I would like to wish you a lot of strength and wisdom because of the hatred for Jews that is raging throughout Europe. It all started in the 3rd century when the Church Fathers changed the policy by excluding the Jews. Lies they made up back then are still going around. My heart weeps, and I pray for you and all the Jews, that the Lord will protect you all. ”
Today should have been an ordinary day. From 9:00 am - 11:00 am I had my annual guest lecture at a Theological University, then a visit to a seriously ill woman in hospital, then home to answer emails, followed by an online meeting about kosher slaughter with a European Commissioner, a pastoral meeting at my house, ticket booking for grandson's bar mitzvah in the US and then some chores to finish the day. I would end it with a brisk walk with a good friend and then, as a kind of ritual closing of the day writing my diary. But it went differently than planned. I usually have good control over myself emotionally. But today I didn’t. It started with the emailed statement of support that hit home hard the reality of rampant anti-Semitism, with the result that when I was asked about the situation in Israel during my guest lecture, I expressed myself too emotionally: After I delivered it, I received the following message from an Assistant Professor: “Thank you for your impressive lecture. But we were shocked by your remark that if you weren't Chief Rabbi, you probably would already have moved to Israel. The image you painted of a captain prevented from leaving a sinking ship was as shocking as it was telling in that regard. Thank you for the open, personal and vulnerable tone of the conversation, which also touched me personally. Strength and wisdom in championing the importance of a safe place for the Jewish people in our country,” I don't know if I should have expressed myself in that way, because in the end I have no intention of allowing myself to be expelled from my native country, which I have been a part of for at least ten generations. But the recent hatred was so visceral, so all pervading, that it exhausted my usual high levels of enthusiasm.
The European Union Commissionner was friendly and politically correct. She will stand up for kosher slaughter, but I did not get the impression that the antisemitism, which forms the basis of the attempted ban by Poland, was felt by her. This did not add to my mood I must say. And so again, in my view, I made a mistake and mentioned that in my daughter's street in London loudspeakers were heard calling on the rape of Jewish women and girls as part of protests. It is a pity that one even needs to mention and underline the obvious to make the point. But let us go back to animal welfare for a moment on which kosher slaughter is under scrutiny. If there is one religion that attaches great importance to animal welfare it is my own. Why not tackle the real and demonstrable animal suffering: the transporting across hundreds or thousands of kilometres of animals? In any case, why on earth are we discussing animal welfare while antisemitic slogans are being shouted at across Europe during anti-Israel demonstrations? Is this a priority while the vile spectre of jew-hatred is rising again? It feels to me like the politicians are fiddling while Rome burns!
As if to compound this impending sense of Jews being cast adrift, the Prime Minister here in Holland and 5 of his ministers had a falling out about Israel. The five believe they should ask forgiveness from the Palestinians for allowing Jews to move to Israel after the Holocaust. So yes, my sanity tells me that moving to Israel would be wise. But a captain is never the first to leave asinking ship. And my heart belongs in Holland. I am certain that there are an increasing numbers of Jews from all over Europe who are actively weighing up their options. That their hearts belong in Europe, but common sense in the face of repeated attacks on them pulls them towards Israel. The fact that we even have to weigh up such a choice is indicative of a deep malaise in society and politics here, where Jews are having to defend things that shouldn’t even need defending - our very freedom of religion – whilst the elephant in the room – increasing antisemitism and particularly its new variant antizionism, run amok. I go to bed and am grateful for the many expressions of support and hope for better times and a better frame of mind for myself. I hope.

Jewish groups challenge European Court of Justice ruling on religious slaughter

European Jewish Association Chairman Rabbi Menachem Margolin
The Belgian Constitutional Court upheld a ruling of the European Court of Justice that member states of the European Union can ban religious slaughter without pre-stunning. The ban voted by the Flemish and Walloon regions has been challenged by Jewish groups who argue that under freedom of religion, which is protected by the European Union as a human right, EU legislation allows exemption on religious grounds for non-stunned slaughter provided that they take place in authorised slaughterhouses, writes Yossi Lempkowicz.
“The Belgian Constitutional Court has shamefully upheld a decision that is openly hostile to a fundamental pillar of Jewish practice,’’ stated Rabbi Menachem Margolin, Chairman of the European Jewish Association, in a reaction to the decision by Belgium’s Constitutional Court on Thursday to uphold a decision by the European Court of Justice banning religious slaughter without pre-stunning, thereby also upholding a similar decision by the Belgian Walloon and Flemish regions. Lamenting the court decision, he said however that provided an opportunity for European countries to show their support to Jewish communities and protect this central tenet of faith and practice. “What gets to the Jewish Communities the most is the two-faced approach of some countries towards Jewish Communities. On the one side they are solidly supportive when it comes to the fight against antisemitism, on the other they have no difficulty in effectively legislating Jewish faith and practice out of existence. ‘ Rabbi Margolin continued, “Worse still these countries are blissfully ignorant of this massive contradiction and its catastrophic effects on Jews across Europe. This decision, if replicated, is a real threat to Jewish life across Europe. Every bit as threatening as rising antisemitism, and in a sense even worse as it directly targets the very tenets of our beliefs. Now is the time for European countries to stand behind their Jewish communities and leave Belgium isolated and an outlier of how not to treat Jews”. The European Jewish Association is a Brussels-based advocacy group representing Jewish communities across Europe.

Jewish groups challenge European Court of Justice ruling on religious slaughter

Additional Communities
United Kingdom
Ukraine
Schweiz
Switzerland
Spain
Slovakia
Serbia
Russia
Romania
Portugal
Poland