Pro-BDS conference held at European Parliament

March 2, 2018

BDS Founder Omar Barghouti honored at EU event hosted by MEP Ana Gomes, calling Israel an ‘apartheid’ state and justifying his actions.
European Parliament Member Ana Gomes on Tuesday hosted an event titled “The Israeli settlements in Palestine and the European Union” and focused on slamming Israel and legitimizing BDS.
The event was held at the European Parliament, and speakers included BDS movement founder Omar Barghouti, Palestinian Authority representative to the EU, Belgium, and Luxembourg Abdalrahim Alfarra, and Institute of International and Development studies in Geneva researcher Tom Moerenhout.
European Parliament President Tajani after complaints from MEPs and Israel advocacy groups, expressed his reservations about the meeting, although he could not technically stop it from taking place. The Socialist Group, of which Gomes is a member, asked for any of their logos or party insignia to be removed from the event
The event took place despite numerous representations against it because of the presence of Barghouti, whose anti-two state solution comments, boycott calls and veiled anti-Semitism comments run counter to stated EU policy.
Gomes began her remarks by saying she was happy that the meeting was taking place despite the efforts of the ‘perverse’ Israel lobby. She then went on to chastise the EU for complicity in not doing enough to tackle settlement construction, a phenomenon she referred to as a cancer affecting the peace process. Alfarra listed a litany of views related to the occupation and urged more EU states to recognize “Palestine.”
Barghouti then outlined his perceived justifications for BDS’ actions, repeatedly calling Israel “apartheid” and accusing the government of far-right tendencies. Finally, the researcher outlined the legal case for boycotts and claimed the EU was in breach of legal obligations when trading with Israel.
The event was then opened to questions, mainly from Jewish and Israel advocates who called for a retraction from Gomes due to her un-parliamentary language, and calling out BDS as anti-peace process.
European Jewish Association Chairman Rabbi Menachem Marglin noted that BDS ultimately harms Palestinian Authority Arabs, since it harms the factories providing them with jobs.He also asked Barghouti to state whether his true intention was to help “Palestinians” or whether BDS’ policy is simply a result of “hating Jews no matter where they live.”
Both the event’s organizers and Barghouti had charges of anti-Semitism leveled against them.
In their responses, Gomes refused to retract, said she was not anti-Semitic. Barghouti called those accusing BDS of being anti-Semitic of being anti-Semitic themselves, said accusations of harm against Palestinian Authority were “patronizing,” claiming his actions were entirely justified.
The event was not well attended by MEPs, and perhaps 5 in total attended, all of whom are anti-Israel from the left political fringes, including Italian communist radicals.
 

Additional Articles

Greetings for the Upcoming Rosh HaShanah by Prime Minister of the Finland, H.E. Mr. Antti Rinne

Belgian Jews Live in ‘Permanent State of Siege,’ Says Head of Antisemitism Watchdog

Fear of antisemitic violence and the presence of armed police and soldiers outside Jewish institutions has left Belgian Jews living in a “permanent state of siege,” the head of Belgium’s main antisemitism watchdog disclosed during a wide-ranging TV interview this weekend.
“The presence of military on the street in front of Jewish sites is somewhat reassuring,” Joël Rubinfeld — president of the Belgian League Against Antisemitism — told the French-language broadcaster RTBF on Sunday. “But you can imagine what kind of world we live in. Today, you go to a Jewish school and you feel like you’re coming back to Fort Knox, which is really a kind of permanent state of siege.”
Islamists based in Belgium have carried out several attacks on Jewish targets in Europe during the last decade, among them a gun attack on the Brussels Jewish Museum in May 2014 in which four people were killed. Belgium’s 42,000 Jews are also subjected to antisemitic harassment by Muslim extremists. Rubinfeld said that over “the last two or three years,” his organization had dealt with a dozen cases of Jewish school students subjected to antisemitic bullying, as well as a broader trend of Jewish parents unwilling to risk sending their children to public schools.
“This is what they call a double punishment: on the one hand, they are victims of these antisemitic acts, of bullying, or even sometimes of physical violence, and on the other hand, it is they, and not the aggressors, who have to leave their school,” Rubinfeld said.
The last fortnight, he added, had witnessed a “rush of antisemitic acts” inspired by Palestinian violence on the border between the Hamas-ruled Gaza Strip and Israel.
Rubinfeld reflected that it had been difficult to convince Belgian politicians that the country has a serious problem with antisemitism. 
“Already in 2008-2009, I told them: ‘If you do not do it for my children, do it for your children,’” he said.
The article was published on The Algemeiner

Greece Golden Dawn: Neo-Nazi leaders guilty of running crime gang

After a trial lasting more than five years, the leadership of Greece’s neo-Nazi party has been convicted of running a criminal organisation.
Big crowds gathered outside the court in Athens as the judges gave verdicts on 68 defendants.
Golden Dawn secured 18 MPs in 2012, as Greeks were battered by a financial crisis.
The criminal inquiry into the party began with the murder of an anti-fascist musician in 2013.
Leader Nikos Michaloliakos and six colleagues were convicted of heading a criminal group. Supporter Giorgos Roupakias was found guilty of murdering an anti-racist musician and 15 others were convicted of conspiracy in the case.
Some 2,000 police were deployed around Athens Appeals Court as thousands of protesters demanded long jail terms, carrying banners that read “fear will not win” and “Nazis in prison”, Greek media reported.
Tear gas was fired into the crowd as some of the protesters clashed with police and threw petrol bombs.
People gather outside the Athens courthouse, as they wait for the verdict of the trial of the ultra-right party Golden Dawn (Chrysi Avgi), in Athens
Eleven of the defendants were in the court when the verdict was read out, along with 50 attorneys and 50 journalists.
Greek President Katerina Sakellaropoulou said the verdict was an important day for democracy and proof that Greek institutions were able to “fend off any attempt to undermine them”.
Hundreds of witnesses gave evidence in the trial, which was delayed this year by the Covid-19 pandemic.
Who was on trial?
At the centre of the trial are Golden Dawn leader Nikos Michaloliakos and 18 ex-MPs who were elected in 2012 when the neo-Nazi party came third in national elections on an anti-immigrant, nationalist platform. Golden Dawn no longer has any MPs in parliament.
After they won almost 7% of the vote in May 2012, emboldened supporters attacked political opponents and migrants.
Golden Dawn supporter Giorgos Roupakias had already confessed to the murder of rapper Pavlos Fyssas. The musician was chased down by thugs and stabbed in Piraeus in September 2013.
As the verdict was delivered, Fyssas’s mother Magda cried out, “My Pavlos defeated them alone!”.
What were the verdicts?
The key verdict on Wednesday was that Golden Dawn – Chrysi Avgi in Greek – was a criminal group. Its leadership was found guilty of running it.
They included Michaloliakos and six former MPs – Ilias Kasidiaris, Ioannis Lagos, Christos Pappas, Artemis Matthaiopoulos, Ilias Panagiotaros and Giorgos Germenis. The other ex-MPs were found guilty of joining a criminal organisation.
Magda Fyssa, mother of anti-fascist rapper Pavlos Fyssas, who was murdered in 2013 by a member of Golden Dawn, reacts at the announcement of the ultra-right party Golden Dawn’s (Chrysi Avgi) verdict.
The three judges, led by Maria Lepeniotou, were due to deliver sentencing later.
As well as the fatal stabbing of Pavlos Fyssas, defendants in the trial were also convicted of other violent attacks on migrants and left-wing political opponents.
Photo dated on June 24, 2012 of Pavlos Fyssas. The 34-year-old was fatally stabbed in the working-class Athens district of Keratsini early on September 18, 2013
Five Golden Dawn members were convicted of the attempted murders of Egyptian fishermen and four of the attempted murder of communist activists in the PAME union.
As the Golden Dawn leaders were convicted, very few inside the room applauded but outside thousands began to celebrate.
I felt very satisfied, of course. Because I knew the facts revealed during those five and a half years, and I was always optimistic.
From 2010, Golden Dawn had managed to poison the Greek political system and democratic institutions, securing contacts with the army, the police, the judiciary and the Church.
It is an excellent verdict.
Short presentational grey line
Who is their leader?
Nikos Michaloliakos founded the movement in the mid-1980s and was admirer of Nazism and a Holocaust denier, giving the Hitler salute at party rallies.
But he had always denied any knowledge of the Pavlos Fyssas murder. When police raided his home in 2013, they found weapons and ammunition.
Golden Dawn officially denied being a neo-Nazi movement, but its badge closely resembled a swastika, some senior members praised Adolf Hitler, and the clothing of choice at anti-immigrant protests was black T-shirts and combat trousers.
Witnesses told the trial that members were trained to handle weapons and used Nazi symbols.
Greece’s Golden Dawn: ‘Don’t say a word or I’ll burn you alive’
Jail fails to deter Greek far right
Greek bailout crisis in 300 words
Last December, chief prosecutor Adamantia Economou prompted uproar, with a call for the party officials to be cleared, arguing there was no evidence they had any part in planning or carrying out the series of attacks.
How has Greece reacted
There has been disgust at Golden Dawn across the political spectrum in Greece.
Prime Minister Kyriakos Mitsotakis said he would not normally comment on court decisions but said the Greek republic had first expelled Golden Dawn from parliament and now Greece’s independent judiciary had acted too. “Democracy won today. It is up to us that it wins every day,” he said.
The verdict was praised as “just” and “historic” by Prokopis Pavlopoulos, who was president of Greece until earlier this year.
Centre-left political leader Fofi Gennimata said the decision sent a strong message to Europe that “fascism has no place in our lives”.
Nils Muiznieks of Amnesty International also said the trial sent a clear message: that “violent and racist criminal activity – whether perpetrated by individuals on the street or members of parliament – will not go unpunished”.
Meanwhile, the Jewish cemetery in Athens was daubed this week with anti-Semitic graffiti and Nazi slogans, prompting condemnation from Greek ministers and the Jewish community.
Read More

בכיר ביוטיוב: "מנסים להקשות על פרסום שנאה והסתה"

משלחת של כ-100 שרים, חברי פרלמנט, סנאטורים ודיפלומטים מרחבי אירופה התכנסה בגיא ההריגה בבאבי יאר באוקראינה – מקום הרצחם של יותר מ-30,000 יהודים על ידי הנאצים ומשתפי פעולה בזמן השואה. המחוקקים וקובעי המדיניות האירופאים נענו להזמנת איגוד הארגונים היהודיים באירופה EJA והגיעו לבירת אוקראינה ערב יום השואה הבינלאומי והאתגרים הגיאופוליטיים. מנהל המדיניות הציבורית של יוטיוב, באירופה, מרקו פנצ’יני, סקר בפניי באי הכנס את האסטרטגיה של החברה למאבק בשיח שנאה והסתה.
קודם לביקור בגיא ההריגה בבאבי יאר, התכנסו המחוקקים האירופים לכינוס מיוחד שיזם יו”ר ה-‘EJA הרב מנחם מרגולין ודנו בדרכים אופרטיביות ואפקטיביות למאבק באנטישמיות הגוברת ברחבי היבשת – הן במערכות החינוך הפורמליות, הן ברשתות החברתיות.
במהלך הוועידה, הוחלט על הקמתן של קבוצות עבודה פרלמנטריות ייעודיות למאבק באנטישמיות שיוקמו בבתי מחוקקים ברחבי היבשת ויפעלו לגיבוש ותיאום חקיקה וקווים מנחים למאבק באנטישמיות ובניסיונות הכחשה וטיוח של השואה.
הרב מנחם מרגולין יו”ר איגוד הקהילות היהודיות ומרכז רבני אירופה: “כדי לחסן את העולם מהמגיפה הנוראה של האנטישמיות, כדי להגן על הילדים של כולנו משנאת האחר, אי אפשר עוד להשאיר את לימוד השואה כנושא וולונטרי או כשיעור אחד או שניים בלימודי היסטוריה. לימוד השואה ולקחיה חייב להיות נדבך מרכזי בהקניית כישורי החיים של הדור הצעיר – בבתי הספר, כמו גם באוניברסיטאות וזה צריך להיות מעוגן בחקיקה מחייבת ולא כהמלצה בלבד”.

הרב מנחם מרגולין, יו”ר איגוד הארגונים היהודים באירופה (EJA) • קרדיט: יוסי זליגר
עוד אמר הרב מרגולין: “לא מספיק יום בלוח השנה. אין די בטקסים. אפילו לא בהכרזות של פוליטיקאים. כדי לחסן את העולם מהמגיפה הנוראה של האנטישמיות, כדי להגן על הילדים של כולנו משנאת האחר, עלינו להשכיל ולהבין שלימוד השואה ולקחיה לא יכול להישאר כלימוד פרק אחד או שניים בשיעורי ההיסטוריה. לימוד השואה ולקחיה חייב להיות נדבך מרכזי בהקניית כישורי החיים של הדור הצעיר – בבית הספר, כמו גם באוניברסיטאות. זה חשוב לאירופה ולעולם לא פחות משזה חשוב לעם היהודי או לכל לאום או מגזר או מגדר באוכלוסייה כזאת או אחרת”.
בכינוס השתתפו רבנים רבים מאירופה, הרב משה ראובן אסמן רבה של אוקראינה, והרב בנימין יעקובס הרב הראשי להולנד וחבר נשיאות מרכז רבני אירופה.
גם רבה של אומן הרב יעקב ג’אן השתתף במשלחת רבנים ודיפלומטים אירופאים לבאבי יאר, לציון יום השואה הבינלאומי, האירוע נערך בשיתוף הפדרציה היהודית באוקראינה בראשותו של היו”ר הרב מאיר סטמבלר.

הרב מנחם מרגולין, יו”ר איגוד הקהילות היהודיות ומרכז רבני אירופה, הרב בנימין יעקובס רבה של אולנד, הרב משה ראובן אסטמן רבה של אוקראינה עם רבה של אומן הרב יעקב ג’אן

נשיא הפרלמנט של אוקראינה, רוסלן סטפנצ’וק ציין כי: “אוקראינה היא המדינה עם הכמות הרביעית הגבוהה ביותר בעולם של חסידי אומות עולם. הפרלמנט האוקראיני אימץ לאחרונה חוק למלחמה באנטישמיות והנצחת השואה במדינה. זיכרון, מחקר והנצחה, הם הדרכים היחידות להילחם באנטישמיות”, אמר. “הזוועות קרו כולן כי אנשים שתקו כתוצאה מפחד, אדישות ואגואיזם – ועלינו לחנך את דור העתיד כדי שינהג אחרת”.
ג’ואל מרגי, נשיא הקונסיסטואר של יהודי פריז, הקהילה היהודית הגדולה באירופה, שיתף את החששות של הקהילה היהודית בצרפת ערב יום השואה הבינלאומי: “סטטיסטיקה שנתית מראה שמספר התקריות האנטישמיות בשנת 2021 גדל בצרפת בהשוואה לשנת 2020. במיוחד עלייה באלימות. יש עלייה של קיצוניות בצרפת, באירופה ובשאר העולם. זה מאוד מדאיג מכיוון שהאנטישמיות הזו מגיעה הן מהימין הקיצוני והן מהשמאל הקיצוני וגם מהאסלאמיזם. במלחמה בשנאה יש להתייחס ספציפית לאנטישמיות. ד”ר מרגי קרא למנות נושא תפקיד האחראי למאבק באנטישמיות בכל מדינה באירופה. “למרבה הצער לעתים קרובות, מדינות ממנות אדם האחראי למלחמה בשנאה. אך יש להתייחס לכל צורה של שנאה אחרת”.
מנהל המדיניות הציבורית של יוטיוב, באירופה, מרקו פנצ’יני, סקר בפניי באי הכנס את האסטרטגיה של החברה למאבק בשיח שנאה והסתה וציין: “מה שאנחנו מנסים לעשות זה להקשות ככל האפשר על פרסום דבריי שנאה והסתה על גבי הפלטפורמה שלנו. בכל פעם שאנחנו מוצאים משהו שמנוגד למדיניות שלנו לגביי שיח שנאה, אנחנו לא רק מסירים אותו אלא גם מזהים את המרכיבים בקטע התוכן הזה והאלגוריתמים שלנו מחפשים תוכן דומה. בנוסף, יש לנו מומחים שיכולים להתמודד עם תוכן כזה גם בהרבה במגוון רחב של שפות שאינן אנגלית”.
הרב מאיר סטמבלר, יו”ר פדרציית הקהילות היהודיות באוקראינה, אמר כי “הקהילות היהודיות במדינה מתחדשות בתמיכה מלאה של השלטונות. קיימת דואליות רבה ביחס לגיבורי האומה שהיו גם אנטישמים ואנחנו מתריעים על כך אבל מבינים שזו אומה שהולכת ונבנית מחדש לאחר 70 שנות קומוניזם וכמי שמתהלך ברחובות קייב עם כל הסממנים של יהודי דתי, אני חייב לציין שבקייב אני מרגיש הרבה יותר בטוח כיהודי מאשר בפריז, בריסל, לונדון או כל בירה אירופית אחרת”.
https://www.bhol.co.il/news/1330699?utm_source=whatsapp&utm_medium=robot

Additional Communities
United Kingdom
Ukraine
Turkey
Schweiz
Switzerland
Spain
Slovakia
Serbia
Russia
Romania
Portugal
When you click on "Donate" you will be redirected to a secure donation page