Furor Grows Over Belgian Journalist’s Antisemitic Article

August 12, 2019

Journalist Dimitri Verhulst wrote in the Belgian daily, De Morgen, on July 27, that “Being Jewish is not a religion, no God would give creatures such an ugly nose.”

Belgian Jews have filed a police complaint after a Belgian journalist wrote in an opinion piece, “There is no promised land, only stolen land,” and commented on the stereotype of “Jewish noses.”
Journalist Dimitri Verhulst wrote in the Belgian daily, De Morgen, on July 27, that “Being Jewish is not a religion, no God would give creatures such an ugly nose.”
He misquoted French singer Serge Gainsbourg who said, “Being Jewish is not a religion. No religion makes you grow such a nose.” Gainsbourg was the child of Russian Jewish immigrants to France.
Verhulst also accused Israel of murdering 10,000 Palestinians since 2002.
De Morgen Editor-in-Chief, Bart Eeckhout, attempted to defend the actions of the paper, saying, “We clearly do not view the text as antisemitic. Otherwise we wouldn’t have published it. Neither did the author intend it as antisemitic,” JTA reported. “The op-ed surely is a harsh criticism on Israel’s politics toward the Palestinian people. It is written in a hard, sarcastic fashion and it foretells the current uproar, stating that any hard criticism on Israel will always be reinterpreted as antisemitism,” Eeckhout is quoted as saying.
Verhulst constantly uses sarcastic language during his article, questioning the Jews status as the “chosen” people and wrote “Because God has His favorites and they have their privileges, Palestinians were driven out of their homes in 1948 to make place for God’s favorites.”
The Simon Wiesenthal Center responded to the article by writing a direct letter to Eeckhout. The letter stated that, “The article blames the whole of the Jewish people collectively, making no distinction between Israel and Jewish people who live elsewhere, and furthermore it mocks their religion and equates being a Jew with creatures with ‘ugly noses.'”
The letter continued, “Manipulating and misquoting Serge Gainsbourg in saying ‘being a Jew is not a religion; there is not a single God who would give His creatures such an ugly nose’ is misleading and wrong. In his article, Verhulst not only serves the stereotype of Jews’ nose, propagated by Goebbels and Streicher in “Der Stürmer”, he deliberately distorted the irony in Gainsbourg’s quote in order to justify his own anti-Semitism.”
Eeckhout is also reminded that to blame all of the Jewish people for “real or imaginary wrongdoings committed by individuals or the State of Israel falls within the IHRA working definition of antisemitism,” and he is asked to retract the article and apologize.
The letter was signed by Menachem Margolin, European Jewish Association and Shimon Samuels, Simon Wiesenthal Center among other signatories including B’nai B’rith Europe, Commissioner Against Antisemitism of Jewish Community of Berlin and the Chief Rabbi of the Netherlands.

The article was published on the JPost

Additional Articles

New Cooperation with the Jewish Community of Mönchengladbach, Germany

The European Jewish Association is very happy and proud to welcome another organisation to our growing roster of partners. We have just concluded and signed a Cooperation and Partnership Agreement with the Jewish community of mönchengladbach, Germany
We eagerly look forward to many positive exchanges and fruitful cooperation with our new partners from the Lithuanian Jewish community. Together, we hope to achieve a lot of beautiful and important things, all the while jointly working towards the betterment and wellbeing of both German and European Jewry.

Muslim journalist suspended from hosting German TV show over allegations of anti-Semitism

Josef Schuster, president of the Central Council of Jews in Germany, said WDR bears “a great responsibility not to present anyone on the screen who could spread hatred of Israel.”

A Muslim journalist was axed from her pending position as a TV host for a German science program after allegations came forward about her past anti-Semitic activity, including participation in the pro-Iran, anti-Israel Al-Quds march in Berlin in 2014.
As reported by the pro-Israel daily Bild and other German outlets, politicians, activists and Jewish community members called on WDR, a public broadcasting station, not to give a platform to Nemi El-Hassan, a journalist and doctor, in light of evidence of anti-Semitic and anti-Israel words and deeds.
Josef Schuster, president of the Central Council of Jews in Germany, stated that WDR bears “a great responsibility not to present anyone on the screen who could spread hatred of Israel and anti-Semitism.”
Following the uproar, WDR suspended the 28-year old from participating in “Quarks” and said that it would examine the matter carefully. “The allegations against her are grave,” the station stated. “But it is also grave to deny a young journalist of professional development.”
El-Hassan has since disavowed her participation in the Al-Quds march, where she was photographed wearing a headscarf and a kaffiyeh. Following inquiries to WDR from Bild, her tweets with alleged anti-Semitic content have been removed.
In an interview with Germany’s Spiegel, the Lebanese-born El-Hassan said she doesn’t hate Israel and that her participation in the march, of which she knew little, simply provided an outlet for her to express solidarity with Palestinians. “That demo was definitely the wrong way to do that. I say that today very clearly.”
She also said that she has since moderated her Islamist views and has distanced herself from the conservative Islamic crowd that brought her to such a rally; she stopped wearing a headscarf in 2019. “I have many Jewish friends, and my best friend is gay,” she said in the interview.
The annual Al-Quds march has been a hot-button issue in Berlin.
Despite the urgings of Jewish community leaders, German authorities did not ban it outright, citing freedom of assembly, although it was heavily regulated against anti-Semitic expressions. Last year, however, the organizers canceled the march under the cover of coronavirus guidelines. Some argued the cancellation came under fear of the ban on Hezbollah in Germany.

Norway Withholds Funding to Palestinian Authority Over Antisemitic and Jihadist Content in School Textbooks

Norway’s foreign minister on Thursday announced that funds earmarked for the Palestinian Authority’s education sector would be withheld until changes were made to schoolbooks that promoted antisemitism and terrorist violence against Israelis.
The decision followed a vote last December in the Norwegian parliament to demand such changes after the publication of a report by IMPACT-se — an NGO that analyzes school textbooks around the world for signs of intolerance — that demonstrated systematic insertions of violence, martyrdom and jihad across all grades and subjects in the textbooks used by the PA.
Foreign Minister Ine Eriksen Søreide said that when she met with PA Prime Minister Mohammad Shtayyeh in Ramallah in February, she had “communicated the government’s views on the matter, stressing that lack of improvements in the school curriculum could have budgetary implications for future Norwegian aid.”
Søreide expressed optimism that changes to the textbooks would be implemented. “We feel that there is a good and close dialogue with the Palestinian education authorities on the issue,” she said. “Some of the curriculum changes have already been made by Palestine’s own textbook quality control committee.”
A statement from IMPACT-se praised Søreide for her “unprecedented decision.”
“This remarkable pronouncement is a clear message that Norway’s elected leaders will not allow their generosity to be abused, to deliver a daily diet of violence, bigotry and incitement against Jews and Israel in Palestinian schools,” the NGO declared.
The article was published in the Algemeiner

Joël Mergui: ”Malgré les efforts de l’UE pour lutter contre l’antisémitisme, la situation ne s’améliore pas en Europe.Pire, elle se détériore”

“Alors que les institutions et les hommes politiques européens consacrent des ressources importantes et ne ménagent pas leurs efforts dans la lutte contre l’antisémitisme, la situation ne s’améliore pas en Europe. Pire, elle se détériore”, a déclaré Joël Mergui, président du Consistoire central israélite de France, alors qu’il s’adressait mardi à une conférence de dirigeants juifs organisée à Bruxelles par l’Association juive européenne (EJA).
”Il est temps de regarder la réalité en face. La lutte contre l’antisémitisme ne peut se réduire à l’isolement et à la pénalisation des actes antisémites. Cette pénalisation est bien sûr essentielle. Les auteurs d’actes antisémites ne doivent jamais rester impunis. Mais pour être réellement efficace, la lutte contre l’antisémitisme doit s’attaquer à la racine du problème”, a-t-il ajouté.
Selon M. Mergui, l’Europe doit lancer des initiatives concrètes dans le domaine de l’éducation pour combattre les stéréotypes anti-juifs. ”Elle doit également valoriser l’héritage et la contribution du judaïsme et rappeler sans cesse que la spiritualité juive fait partie intégrante de la culture européenne.”
Ses remarques sont intervenues alors qu’une nouvelle enquête exhaustive sur les préjugés antisémites dans 16 pays européens a été dévoilée avant la conférence. Les résultats de l’enquête semblent plutôt inquiétants.
La Ligue d’action et de protection (AP) – partenaire de l’EJA – a commandé l’enquête avec IPSOS SA, sous la direction du professeur András Kovács de l’Université d’Europe centrale de Vienne-Budapest, en prenant 16 pays européens et en posant des questions directes aux répondants, et en assurant un suivi lorsque cela semblait nécessaire. Les pays interrogés sont l’Autriche, la Belgique, la République tchèque, la France, l’Allemagne, la Grèce, la Hongrie, l’Italie, la Lettonie, les Pays-Bas, la Pologne, la Roumanie, la Slovaquie, l’Espagne, la Suède et le Royaume-Uni.
L’enquête montre que la Grèce, la Pologne et la Hongrie sont les pays européens où les préjugés antisémites sont les plus répandus. Mais malgré un niveau élevé d’attitudes anisémites, ces trois pays sont rarement témoins d’attaques violentes contre les Juifs, alors que les pays qui connaissent des attaques plus fréquentes contre les Juifs, en Europe occidentale, sont souvent ceux qui affichent les taux les plus bas de préjugés antisémites.
Parmi les chiffres inquiétants, citons :
Près d’un tiers des personnes interrogées en Autriche, en Hongrie et en Pologne ont déclaré que les Juifs ne seront jamais en mesure de s’intégrer pleinement dans la société.
Près d’un tiers sont d’accord pour dire qu’il existe un réseau juif secret qui influence les affaires politiques et économiques dans le monde. (Roumanie – 29% ; France – 28% ; République tchèque – 23% ).
En Espagne, 35% des personnes interrogées ont déclaré que les Israéliens se comportent comme des nazis à l’égard des Palestiniens ; 29% ont dit la même chose aux Pays-Bas ; et 26% étaient d’accord avec cette affirmation en Suède.
En Lettonie, un peu plus d’un tiers – 34% – a déclaré que les Juifs exploitent la victimisation de l’Holocauste à leurs propres fins ; 23% étaient d’accord en Allemagne ; et 22% en Belgique.

Un quart de toutes les personnes interrogées sont d’accord avec l’affirmation selon laquelle les politiques d’Israël leur font comprendre pourquoi certaines personnes détestent les Juifs.
“Les Juifs d’Europe doivent proposer des plans d’action spécifiques à leurs gouvernements ainsi qu’au niveau européen”, a déclaré le rabbin Shlomo Koves, fondateur de l’APL et initiateur de l’enquête. “Nous devons prendre notre destin en main si nous voulons que nos petits-enfants puissent vivre en Europe dans 20 à 50 ans”, a-t-il ajouté.
La conférence de Bruxelles, qui durera deux jours, réunira des dizaines de dirigeants, de parlementaires et de diplomates juifs européens de premier plan, dont Margaritis Schinas, vice-présidente de la Commission européenne, ainsi que le président d’Israël Isaac Herzog et le ministre des affaires de la diaspora Nachman Shai, qui s’adresseront à l’assemblée depuis Jérusalem.
La Commission européenne a présenté la semaine dernière la toute première stratégie européenne de lutte contre l’antisémitisme et de promotion de la vie juive.
Face à la montée inquiétante de l’antisémitisme, en Europe et au-delà, la stratégie vise à définir une série de mesures articulées autour de trois piliers : prévenir toutes les formes d’antisémitisme, protéger et encourager la vie juive et promouvoir la recherche, l’éducation et la mémoire de l’Holocauste.
“Alors que nous félicitons les institutions européennes d’avoir augmenté les ressources, l’expertise et les fonds importants pour lutter contre l’antisémitisme, nous sommes actuellement bien en retard dans la lutte contre sa propagation, comme le montrent les résultats inquiétants de l’enquête de nos partenaires. Notre plan pour relancer ce processus implique l’adoption de nos ‘dix commandements’ pour combattre l’antisémitisme, qui seront portés par des groupes de travail parlementaires de toute l’Europe”, a déclaré le leader de l’Association juive européenne, le rabbin Menachem Margolin.
Dans ses remarques, Joel Mergui a déclaré que l’Europe doit également s’engager à préserver la liberté de conscience et de culte. “Elle doit condamner les lois punitives sur les anciennes pratiques religieuses de l’abattage rituel et de la circoncision”, a-t-il dit en référence à l’interdiction en Belgique de la shechita, l’abattage casher juif.
”Ces libertés sont les garants de la pérennité du judaïsme sur le continent. Elles ne sont pas négociables. Les Juifs sont un baromètre de la liberté : s’ils peuvent vivre pleinement leur identité juive, tout le monde le peut aussi”, a déclaré M. Mergui.
”La liberté de religion des juifs est un baromètre de la liberté, si les juifs peuvent vivre pleinement leur identité, tout le monde le peut aussi”, a-t-il conclu.
La France compte la plus grande communauté juive d’Europe.

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