Chief Rabbi Binyomin Jacobs spoke at a solemn and important event, marking the ascendancy of the late Cardinal and Archbishop of Utrecht Johannes de Jong

September 21, 2022

On 19th September in Utrecht, Chief Rabbi Binyomin Jacobs, Senior EJA Board Member and Chairman of the EJA Committee for combating antisemitism, spoke at a solemn and important event, marking the ascendancy of the late Cardinal and Archbishop of Utrecht Johannes de Jong as a Righteous amongst the Nations by Yad Vashem for resisting the Nazis and saving hundreds of Jewish families and children.

Present at the event were all Dutch Bishops, the Israeli Ambassador to the Kingdom of the Netherlands, two representatives of the King.

In his speech to those assembled, Chief Rabbi Jacobs recalled one particularly brave and visible moment of Cardinal de Jong’s resistance, linking it to a recent Torah Portion urging the Israelites, before entering the Land of Israel to “walk in his (G-d’s) ways”

In his powerful remarks Chief Rabbi Jacobs said:

“Last Shabbat we read in all synagogues in the world the Parshah כי תבוא in which we read, among other things, in chapter 28 sentence 9: והלכת בדרכיו -and you shall walk in His Ways.

The great philosopher, lawyer and physician Maimonides counts these words as one of the 613 do’s and don’ts known to Judaism and he explains that man should try as much as possible to resemble Gd. As the Midrash, the narrative literature, explains: “As the Lord is called gracious, so also shalt thou be merciful. As the Eternal is called merciful, so also shalt thou be merciful. And as the Eternal is called loving, so also shalt thou be loving.”

It is known that Maimonides never counts general commandments, such as “Thou shalt keep My commandments” or “Thou shalt sanctify thyself” in the number of the 613 commandments and prohibitions that the Torah prescribes. Only specific commandments count. And so the question arises, why is “and ye shall walk in His ways” an exception made here and an apparently general and overarching commission elevated to a specific individual commandment?

It is quite conceivable that a man lives exactly and meticulously as He, the Eternal, desires of him. He never commits a violation. And yet he does not, as it were, rise higher on the spiritual ladder. He remains on the spiritual plane where he stood. Teach us the Torah here: והלכת בדרכיו – there must be movement. How does a person get his spiritual level moving? By not merely fulfilling His commandments, but by being constantly aware that His ways must be walked. Every commandment has its specific assignment, its own way of carrying out, but growing, rising higher and higher, being in motion is an assignment in itself.

I can imagine that in the 1940s-1945s situation, many dutifully obeyed G-d’s laws, kept all commandments, and committed no transgression. But was there any movement? Were they willing to move the moment movement was required? “Thou shalt walk in His ways.” It is not enough to keep His commandments. His ways must be walked, there must be progress, spiritual ascent, movement.

During the horrible war period, according to the historian Prof. Presser, five percent of the Dutch were on the move, but it was a movement in the wrong direction because that five percent of our Dutch population was collaborating with the enemy, the Nazis. Ninety percent sat motionless and so let it happen. And only five percent moved in the right direction, walking in G-d’s Ways, at the risk of their own lives. The bishops, led by Archbishop de Jong, were part of that five percent, because on Sunday, August 3, 1941, it was pronounced from all the pulpits that membership of National Socialist umbrella organizations was not only prohibited, but would also entail exclusion from the sacraments.

The following happened prior to that Sunday:

In the night from Saturday to Sunday, August 3, 1940, the telephone rang in the Archbishop’s Palace. The Gestapo wanted to speak to the Archbishop immediately. Archbishop de Jong has Dr. Geerdinck announce that the men can come in half an hour. De Jong dresses in his official attire and the chandeliers are burning in the large room for guests.

When the bell rings at exactly four o’clock, Dr. Geerdinck opens, asks Himmler’s men to remove their coats and climbs the state staircase in front of them. Arriving at the door, he asks their names, knocks and leads the men inside. The Archbishop stands behind the table in his official garb and is silent. dr. Geerdinck announces: “Excellence. Obersturmführer Matzker and his adjutant”. De Jong bends down and remains silent. Geerdinck says: “setzen Sie sich”. Everyone sits down and everyone is silent.

Finally, the Obersturmführer takes out a narrow roll of paper and begins to read that the proclamation to ban membership of National Socialist umbrella organizations must not take place tomorrow morning. The Archbishop indicates that he has understood the message, whereupon his visitor says: “It is now four o’clock. All presbyteries can be reached by telephone. The proclamation in the church can be cancelled without difficulty.” The Archbishop mumbles that it is clear to him.

Then there is silence again, for a long time. Finally, Geerdinck says, “Gentlemen, have you fulfilled your assignment with this?”. They mumble yes, whereupon Geerdinck stands up and the visitors follow his example. A farewell is said, silently and without greeting.

The next Sunday morning, of course, the announcement went through everywhere. The words non possumus non loqui sound – “We cannot be silent”.

De Jong refused to simply continue to serve the Eternal as a faithful Catholic and to remain silent. He knew that especially as a church leader, movement, action was expected of him.

I regret that he could not be awarded the Yad Vashem award during his lifetime, but I am grateful that, thanks in part to the efforts of my good friend Dr. Hans Themans, we are finally gathered here today to show the world who and what de Jong used to be.

His Eminence Dr. Johannes Cardinal de Jong no longer needs the award, because he is rewarded daily for his willingness to risk his own life and to keep moving in the dark 1940s-45s, when 90% of our Dutch society motionless saw it and let it happen.

But this special meeting is of great importance to us, because alertness was, is and remains required. What happened then can happen again today and tomorrow. The war ended in our country on May 5, 1945, but anti-Semitism, today under the pseudonym anti-Zionism, has remained.”

Additional Articles

Speech of French MP Caroline Yadan, vice-chair of the parliamentary study group on Antisemitism, during the EJA Annual Conference in Porto

Mister President,

Your Excellence,

Ladies and gentlemen,

Dear friends,

 

It’s an honor for me to be with you tonight.

I would have liked to be able to speak in English tonight, but I will avoid causing unnecessary pain to your ears, so I will continue in French if you allow it.

 

Les juifs influencent la vie économique et politique du monde, il faut s’en méfier, ils sont responsables de la mort de Jésus, ils ne peuvent s’intégrer dans la société, on parle trop de la Shoah, ils sont derrière les attentats du World Trade Center, ils sont responsables de la fabrication et de la diffusion du virus du Covid, ils ont volé la terre aux Palestiniens, Israël est un Etat raciste, un Etat nazi.

Ces stéréotypes devraient dater d’un autre siècle, ils sont malheureusement toujours d’actualité, aux Pays-Bas, en Grèce, en France, au Portugal, en Allemagne, en Hongrie, en Pologne, en Roumanie, en Slovaquie, en Europe de l’Est comme en Europe de l’Ouest.

Depuis 20 ans, nous assistons, impuissants, à une montée de l’antisémitisme en Europe, qui ne se contente pas de vociférer et d’injurier, mais qui frappe, qui torture, qui fait aussi couler le sang, qui assassine.

Sur les réseaux sociaux, des centaines de milliers de contenus antisémites, mélangeant préjugés, complotisme, indigénisme, déni de la Shoah, amalgames avec le nazisme, détestation des juifs et d’Israël sont diffusés puis partagés, relikés, commentés, retweetés se multipliant encore et encore jusqu’à atteindre des millions.

Condensant colère, frustrations et ignorance, cette haine s’infiltre pernicieusement dans la société en recherche constante de boucs émissaires et se dévoile dans les manifestations en Europe : celles des Gilets Jaunes, celles des Antivax, celles en soutien au Peuple Palestinien.

La banalisation du mal rampe là où nous pensions naïvement l’avoir expurgée à tout jamais : 80 ans après la Shoah, dans les rues de Berlin, berceau du nazisme, on a crié, drapeau palestinien à la main et fanatisme sur le visage « mort à Israël, mort aux juifs ».

D’années en années, l’obsession antijuive évolue, les accusations sur lesquelles elle se fonde aussi.

Au gré de l’actualité, les habits antisémites du présent se drapent d’antisionisme, d’islamisme, de complotisme, de négationnisme ; Ces visages sont tantôt celui de l’extrême-droite, tantôt celui de l’extrême-gauche, parfois les deux.

L’extrême-gauche s’est retrouvée une spécialité : Israël, comme incarnation du Mal.

Diaboliser l’Etat Juif, l’accuser de pratiquer une politique d’Apartheid, comme l’ont récemment fait les députés d’extrême-gauche en France, l’essentialiser et le racialiser jusqu’à le nazifier, c’est permettre la levée de tous les interdits contre les juifs.

Jankélévich aime à rappeler que « si les juifs sont des nazis, ils méritent leur sort » ou encore que « L’antisionisme est une aubaine car il nous donne la permission, et même le droit, et même le devoir d’être antisémites au nom de la démocratie »

La haine du juif se drape derrière le drapeau vertueux de l’anticolonialisme. Pire encore, cette « Israélophobie », cette acrimonie passionnelle et obsessionnelle, s’exprime au nom des droits de l’Homme et elle ne serait être confondue avec la critique légitime de la politique d’un gouvernement. Rappelons-le sans cesse : Israël est la seule démocratie du Proche et du Moyen Orient. Une démocratie dans laquelle les citoyens bénéficient d’une égalité de droit quelle que soit leur origine. C’est parce que cette démocratie est précieuse et que la séparation des pouvoirs l’est tout autant,  que les Israéliens l’expriment par milliers chaque samedis soirs depuis plusieurs mois dans les rues de Jérusalem, de Haifa, de Tel-Aviv ou d’Ashdod.

Ceux qui détestent Israël ne s’embarrassent jamais de dénoncer les attentats de civils, les roquettes tirées par milliers dans un ciel protégé par le Dôme de fer, les boucliers humains, les tunnels construits pour frapper la population civile ; ils ne blâment jamais les pensions versées aux familles des terroristes ; ils ne condamnent pas les journalistes que le Hamas bâillonne, les femmes qu’il lapide ou les homosexuels qu’il emprisonne, voire qu’il exécute.

Ceux qui détestent Israël gardent le curieusement silence sur les minorités opprimées dans le monde, sur les atteintes aux libertés fondamentales des peuples Iraniens, Ukrainiens, Soudanais, Cubains, Arméniens, Kurdes ou Ouïgours.

Ceux qui détestent Israël ne réprouvent jamais les programmes éducatifs fondés sur la haine du juif, les comptines que les enfants de 6 ans récitent avec application racontant à quel point il est bon d’être un martyr.

A cet égard, je me réjouis que le Parlement Européen, ait enfin adopté il y a quelques jours, grâce notamment à l’action formidable de plusieurs collègues dont mon amie Ilana Cicurel, une résolution condamnant l’Autorité palestinienne pour le contenu « haineux » de ses manuels scolaires et subordonnant le financement futur de l’éducation à la suppression du contenu antisémite.

Pour la première fois, une résolution de l’Union Européenne établit un lien direct entre le contenu des manuels scolaires de l’Autorité Palestinienne et le financement du terrorisme palestinien, et en particulier des attaques perpétrées par des jeunes.

Au commencement de la violence, il y a la pensée. A la pensée s’ajoute la parole, celle qui instrumente au nom de dieu.

Ce désir de croire plus fort que le goût de la vérité, cette hostilité assumée, s’invite dans les prêches de certains imams radicaux alimente l’islamisme et arme les terroristes.

L’extrême-gauche porte ainsi, par électoralisme et par idéologie, une lourde part dans le renouveau de l’antisémitisme en Europe.

Cet état de fait ne doit cependant surtout pas nous faire oublier les dangers de l’extrême-droite.

Ne soyons pas dupes de sa tentative de dédiabolisation, notamment en France, où le Rassemblement National cherche une nouvelle respectabilité et a prétendu à la Présidence du groupe d’étude sur l’antisémitisme à l’Assemblée nationale.

Cette volonté d’honorabilité ne saurait éclipser que l’antisémitisme est contenu dans son ADN, dans son projet, comme objectif ou comme conséquence.

L’extrême-droite démontre, si besoin en était, en Hongrie, en Pologne ou en Italie, qu’elle doit rester un repoussoir pour tout juif en Europe et dans le monde au nom de son projet d’exclusion et de sa xénophobie, contraires aux valeurs du judaïsme.

Il est de notre responsabilité de dire à la droite européenne que si elle aime Israël parce qu’elle n’aime pas les musulmans, alors nous ne voulons pas de cet amour.

En France, nous vivons un temps politique inédit : au sein de l’Assemblée nationale dans laquelle j’ai l’honneur de siéger comme députée de la 3ème circonscription de Paris pour le groupe Renaissance, deux groupes d’extrême-gauche et d’extrême-droite, représentants 184 députés sur 577 ont été élus en juin 2022.

Au-delà de leurs accointances, comme leur soutien larvé à Vladimir Poutine, leur volonté de mettre à mal la République et ses fondements institutionnels, leurs électeurs partagent des points communs :

Selon une étude Fondapol pour AJC, ces électeurs des extrêmes justifient le recours à la violence pour contester les décisions politiques, et partagent de nombreux poncifs antisémites.

C’est dans ce climat délétère que plusieurs députées ont récemment reçu des missives antisémites abjectes.

Au-delà des discours, il y a maintenant une urgence de vérité mais surtout une urgence de résultats.

Je déposerai prochainement, sur proposition de la DILCRAH, une poposition de loi pour permettre la délivrance d’un mandat d’arrêt international pour les auteurs de délits racistes ou antisémites, et de contestation de crimes contre l’humanité.

Notre combat est difficile, semé d’embûches, mais nous avons tous, quel que soit notre rôle, notre statut, notre profession- politiques, journalistes, artistes, militants associatifs- un rôle à jouer. Il nous appartient de continuer à alerter et à analyser, sans crainte ni ambiguïté, car l’ennemi se nourrit du silence, de l’inquiétante indifférence, de l’absence de clairvoyance et de lâcheté.

« Le courage, c’est de chercher la vérité et de la dire » nous rappelait Jean-Jaurès.

Etre courageux en politique c’est appréhender les responsabilités de chacun et les causes de ce Mal, qui, parce qu’il touche à notre humanité, est bien l’affaire de tous.

Etre courageux en politique c’est dénoncer, au-delà des positions consensuelles, les sujets qui fâchent et accuser ceux qui doivent l’être.

Ce combat est le nôtre.

Je sais pouvoir compter sur vous. Vous pouvez compter sur moi.

Germany: Dozens of Jewish graves destroyed in ancient cemetery in Worms

Ancient Jewish cemetery in Worms, Germany vandalized, with dozens of graves shattered and desecrated.
The Jewish community in Germany is in shock after unknown individuals vandalized and desecrated dozens of gravestones in the ancient Jewish cemetery in the city of Worms, leaving many of the grave markers shattered.
Thousands of Jewish worshipers visit the Jewish cemetery every year, considered one of the oldest in Europe. Among the desecrated tombs was also the tomb of the Maharam of Rothenburg who served as one of the chief Ashkenazi rabbis in the Middle Ages (1220-1293).
Rabbi Menachem Margolin, Chairman of the European Jewish Association, and the Rabbinical Center of Europe, condemned the ongoing rise of anti-Semitism across the continent.
“There is no doubt that the corona crisis has brought with it a sharp rise in antisemitic discourse on the Internet, and now that most of the closures have been lifted, we unfortunately see how the toxic discourse on social media is turning into physical attacks on Jewish institutions and symbols. “We expect the German government to act swiftly not only to renovate the cemetery but to formally declare the acceptance of the comprehensive program to combat anti-Semitism that that we initiated, which includes a substantial change in the curriculum in the state education system.”
Rabbi Joseph Havlin, the head of the Frankfurt court near Worms, expressed shock at the desecration of the cemetery, noting: “We are witnessing, and not for the first time, desecration of German cemeteries alongside a disturbing rise in anti-Semitism in the entire public sphere. We call on the German government to declare an uncompromising fight against anti-Semitism to ensure that such acts do not repeat.”
The article was published in Arutz 7

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Der geplante Verkauf von Gegenständen aus dem früheren Besitz ranghoher Nazis hat für Kritik europäischer Juden gesorgt

Der geplante Verkauf von Gegenständen aus dem früheren Besitz ranghoher Nationalsozialisten hat für Kritik europäischer Juden gesorgt. »Der Verkauf dieser Gegenstände ist eine Abscheulichkeit«, schrieben der Vorsitzende der Europäischen Jüdischen Vereinigung (EJA) mit Sitz in Brüssel, Rabbiner Menachem Margolin, und Vertreter jüdischer Gemeinden und der Zivilgesellschaft in einem am Donnerstag veröffentlichten Brief. Darin fordern sie das auf Militaria spezialisierte amerikanische Auktionshaus »Alexander Historical Auctions« auf, die Auktion abzusagen.

WEHRMACHT Zu den an der für den 29. Juli geplanten Auktion angebotenen Gegenständen gehören demnach unter anderem eine goldene Uhr Hitlers, Toilettenpapier der Wehrmacht sowie Besteck und Sektgläser hochrangiger Nationalsozialisten. Es handele sich nicht um das erste Mal, dass das Auktionshaus vergleichbare Objekte zum Verkauf anbiete.

Nazi-Artefakte gehörten in Museen oder an höhere Bildungseinrichtungen, so die Forderung. Die jetzt angebotenen Objekte hätten jedoch zum überwiegenden Teil »geringen bis keinen historischen Wert«, so Margolin in dem Brief weiter. Die Motivation der Käufer lasse sich entsprechend »nur infrage stellen«. kna

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The delegation of Jewish leaders of EJA

The delegation of Jewish leaders of EJA was excited to meet today as part of the solidarity visit to Israel Shira and Moshe, the parents of the late hero Aner Shapira, who on October 7 pushed 7 grenades thrown by Hamas terrorists into the bunker where they were hiding near Kibbutz Reim, calmly commanded the event and saved 11 Israelis. The leaders also met Jacob, Elkana’s brother who was kidnapped to Gaza and since then the family has had no information about him. The head of the delegation, the president of the Consistory in Paris Dr. Yoel Margi and the chairman of EJA, Rabbi Menachem Margolin announced a grant to support the family of abductees and gave to the new rehabilitation center of The Hadassah Mount Scopus is a hydraulic medical accessory that will speed up the healing procedures of the patients.

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