Belgium Government to Remove Army Protection at Jewish Institutions on 1st Sep Despite On-Going Threat Status

June 23, 2021

Head of European Jewish Association rails against decision, saying it makes ‘Zero sense’ and adding that in absence of providing alternative security arrangements, it leaves Jews “wide open with a target sign on our backs”.
Brussels 23 June 2021. In Belgium the security threat is currently medium according to the metrics provided by governments own Coordination Unit for Threat Analysis (CUTA). But for Jewish Communities, as well as the American and Israeli embassies, the threat remains “serious and probable”.
It was therefore with great alarm that the European Jewish Association, through its partner organisation the Jewish Forum of Antwerp and Belgian MP Michael Freilich, learned that the Belgian government was removing army protection from Jewish buildings and institutions starting on 1st September. The decision was taken without consultation with Jewish communities and without a suitable alternative being proposed.
Army presence at Jewish Buildings has been in place since the Brussels terror attacks and Jewish Museum murders.
In a statement today, the Chairman of the European Jewish Association Rabbi Menachem Margolin said,
“The Belgian Government has up until now been exemplary in its protection of Jewish Communities. In fact, we at the European Jewish Association have held up the Belgian example as one to be emulated by other Member States. For this dedication to keeping us safe and secure we have always expressed out utmost gratitude and appreciation.
Is it also because of this dedication that the decision to remove the army on September 1st makes Zero sense. Unlike the US and Israeli embassies, Jewish communities do not have access to any State security apparatus. Not only that but while the threat may be medium for Belgium, for Jews the threat is both serious and probable according to the data provided to the government by their own agency, the Coordination Unit for Threat Analysis.
It is alarming too that Jewish communities have not even been properly consulted about this move. Nor is the government presently proposing any alternatives. As of now, it leaves Jews wide open and with a target on our backs.
Anti-semitism is increasing in Europe, not decreasing. Belgium, sadly is not immune to this. The pandemic, the recent Gaza operation and its fallout are worrying Jews enough as it is, without this even added to the equation. Worse, it sends a signal to other European countries to do likewise. I am urging the Belgian government to reconsider this decision or at the very least offer a solution in its stead.”
 
Rabbi Margolin has written to the Belgium Minister of the Interior, Annelies Verlinden, seeking an urgent meeting and asking for the move to be reconsidered:m v 23_6

Additional Articles

Nazi keepsakes auctioned in Munich belonging to Göring

The Flemish parliament voted Wednesday to ban ritual slaughter of animals without stunning from 2019.

BRUSSELS (EJP)—The Flemish parliament voted Wednesday to ban ritual slaughter of animals without stunning from 2019. The animals will be slaughtered after being irreversibly stunned, for example via an electrical anesthesia, the parliament decided. The Jewish community denounced an attack on freedom of religion which is protected by Constitution and by EU rules. 

An exception remains for cattle and calves. Pending a more developed technique, post-cut stunning will remain in effect, a stunning immediately after the slaughter.
Slaughterhouses now have a year and a half to adapt their infrastructure and train their staff in these new practices. Flemish Minister of Animal Welfare Ben Weyts said he is pleased with the vote and called Flanders ”a leader in animal welfare in Europe.”
Another Belgian region, Wallonia, has also voted a similar legislation.
Shechita, the Jewish ritual slaughter, requires that butchers swiftly slaughter the animal by slitting its throat and draining the blood.
The Jewish community in Belgium has slammed the Flemish and Walloon regions given their clear repercussions for the community.
Rabbi Menachem Margolin, head of the European Jewish Association (EJA), a Brussels-based group representing Jewish communitiers across Europe, has accused lawmakers of targeting Jews and said the decisions ”have a strong stench of populism.” 
”This is a direct attack on Jews and our practice when it comes to slaughtering. When it comes to the mass market slaughterhouses, where mistakes frequently affect up to 10% of all animals, meaning they die in an awful painful death, compared to shechita, the kosher slaughter,  where the suffering of the animal is kept to the most minimum levels possible,” he said. ”It  quickly becomes apparent that this decision is not about health or animal welfare. It simplly represents the politics of division,” Rabbi Margolin added, stressing that ”we will fight this latest decision wih all legal and political means at our disposal.” 
CCOJB, the representative body of Belgian Jewish organisations, regretted the Flemish parliament vote and its consequences on Jewish ritual slaughter. ‘’Wallonia and Flanders are sending a wrong political message to the citizens of our country because these laws do not respect the European rules on this matter,’’ said CCOJB President Yohan Benizri in a statement.  ”This vote intervenes despite numerous juridical and moral objections that have been put forward these last months as this measure indirectly bans ritual slaughter.”

יהדות ועידת חירום נגד האנטישמיות באירופה התכנסה בפורטוגל

מנהיגי הקהילות היהודיות באירופה התכנסו אתמול בעיר פורטו שבפורטוגל ביוזמת איגוד הארגונים היהודיים באירופה (EJA) לכינוס חירום נגד האנטישמיות הגואה ביבשת, בהשתתפות נציגים מממשלות אירופה הממונים על המלחמה באנטישמיות. המשתתפים קיבלו החלטה המקדמת בברכה את תוכניות הממשלות השונות למלחמה באנטישמיות, אך הביעו דאגה עזה על הנטייה לקשר את הפעילות נגד האנטישמיות לזו נגד
הגזענות בכלל וצורות אחרות של אפליה.

לטענתם, האנטישמיות היא ייחודית. המנהיגים יצאו נגד עקרון ה”אינטרסקציונליות” הפופולרי היום וקבעו שיש מעט מאוד אמפטיה לקהילות היהודיות מצד קבוצות מותקפות אחרות, בגלל תמיכתן של אותן קהילות יהודיות בישראל. המנהיגים קראו למסודות האיחוד האירופי לקדם החלטה שתאסור על בעלי עמדות אנטישמיות לכהן בתפקידים רשמיים במוסדות האיחוד.

“אנו מחויבים למדינת ישראל תחת כל ממשלה נבחרת ומתפללים להגברת הלכידות החברתית בארץ. קוראים לפוליטיקאים הישראלים לזכור שלהחלטות אפילו להצהרות על אפליית מיעוטים בישראל השלכות חמורות על חיי יהודים באירופה”, ציינו המנהיגים. יו”ר איגוד הארגונים היהודיים, הרב מנחם מרגולין, אמר כי מנהיגי הקהילות הפועלים נגד האנטישמיות אינם זוכים לשיתוף פעולה מצד הפוליטיקאים במדינות השונות ועליהם להתאחד בפעילותם. המנהיגים דורשים מהאיחוד גם פעילות מתואמת למלחמה בהכחשת השואה.

סגן הנשיא לענייני קידום חיי האזרחים באירופה של נציבות האיחוד האירופי, מרגריטיס שינאס, אמר כי יישום תוכנית הפעולה האירופית מתקדם, אך עדיין 38% מהיהודים ביבשת הודיעו על רצונם לעזוב אותה. הנציבות מטילה על כל הממשלות את האחריות ליישום תוכנית המלחמה באנטישמיות לצד בנייתם של החיים היהודיים באירופה. 19 מדינות באירופה פרסמו עד כה תוכנית למלחמה באנטישמיות.

במהלך הכינוס הוקרנה הודעת וידיאו מוקלטת של עמיחי שיקלי, שר התפוצות והמאבק באנטישמיות והשר לשוויון חברתי, שבה התייחס שיקלי לחשיבות המלחמה באנטישמיות. הכינוס נערך גם כמחווה של הזדהות עם קהילת יהודי פורטו, שנמצאת במשבר קשה ביחסיה עם השלטון הפורטוגלי מאז מרץ בשנה שעברה, כאשר הואשמה בהנפקה בלתי חוקית של אישורים לצורך קבלת אזרחות פורטוגלית לישראלים רבים, ובין
היתר לאוליגרך הרוסי רומן אברמוביץ’.

נשיא הקהילה בפורטו, גבריאל סנדרוביץ’, אמר ל”מעריב” כי הנתק עם השלטונות נמשך עד היום.תומר אלדובי, מייסד הפורום למאבק
נגד אנטישמיות ברשת, מסר כי בתקופת מגפת הקורונה ומאז תחילת המלחמה שפרצה באוקראינה, בעקבות הפלישה שלהצבא הרוסי, יש עלייה ניכרת בפוסטים אנטישמיים.

Read more https://www.maariv.co.il/amp/jewishism/Article-1007159

Terror Attack in Vienna, Austria

“What separates us from the animals, what separates us from the chaos, is our ability to mourn people we’ve never met.”
― David Levithan, Love Is the Higher Law
 
Everyone at the European Jewish Association sends our heartfelt condolences to the Austrian people at this most difficult time. We feel your pain.
 

Additional Communities
United Kingdom
Ukraine
Turkey
Schweiz
Switzerland
Sweden
Spain
Slovenia
Slovakia
Serbia
Russia