BELGIAN COURT DECISION TO BAN CENTRAL TENET OF JEWISH FAITH IS OPPORTUNITY FOR EUROPEAN COUNTRIES TO FULLY STAND BEHIND THEIR JEWISH COMMUNITIES

October 1, 2021

(Brussels 1st October 2021) Belgian Constitutional Court decision to uphold effective ban on Kosher slaughter is an opportunity for other European Countries to stand fully behind their Jewish Communities and protect this central tenet of faith and practice.
Rabbi Menachem Margolin adds that European countries must not fall into the trap of being ‘two faced: solidly protecting us from antisemitism on one side, whilst making it impossible for Jews to practice their faith by legislating against us on the other”.
The Belgian constitutional court on Thursday upheld a decision by the European Court of Justice banning religious slaughter without pre-stunning, thereby also upholding a similar decision by the Belgian Walloon and Flemish governments.
In a statement this morning, Rabbi Menachem Margolin - Chairman of the Brussels based European Jewish Association, a pro-Jewish advocacy organising representing hundreds of communities across the continent – lamented the move but said it provided an opportunity for European countries to show their support to Jews:
“The Belgian Constitutional Court have shamefully upheld a decision that is openly hostile to a fundamental pillar of Jewish practice.
“What gets to the Jewish Communities the most is the two-faced approach of some countries towards Jewish Communities. On the one side they are solidly supportive when it comes to the fight against antisemitism, on the other they have no difficulty in effectively legislating Jewish faith and practice out of existence.
“Worse still these countries are blissfully ignorant of this massive contradiction and its catastrophic effects on Jews across Europe. This decision, if replicated, is a real threat to Jewish life across Europe. Every bit as threatening as rising antisemitism, and in a sense even worse as it directly targets the very tenets of our beliefs. Now is the time for European Countries to stand behind their Jewish Communities and leave Belgium isolated and an outlier of how not to treat Jews”.
 

Additional Articles

מנהיגים אירופאים התכנסו בגיא ההריגה: "אנשים שתקו אז כתוצאה מפחד, אדישות או אגואיזם"

לקראת יום השואה הבינלאומי שיחול השבוע, משלחת של כ-100 שרים, חברי פרלמנט, סנאטורים ודיפלומטים מרחבי אירופה התכנסה היום (ג') לטקס זיכרון בגיא ההריגה בבאבי יאר באוקראינה – מקום הירצחם של יותר מ-30 אלף יהודים בידי הנאצים ומשתפי הפעולה שלהם בזמן השואה.
הרב הראשי של הולנד, בנימין יעקובס, אמר קדיש, ונציגי המדינות השונות הדליקו נר נשמה לזכר הנספים. גיא ההריגה כולו מכוסה בשלג, והטקס התקיים בקור מקפיא של מינוס 9 מעלות. בטקס השתתף ונאם גם נציג של נשיא אוקראינה וולודימיר זלנסקי, שאמר כי אוקראינה מחויבת להיאבק באנטישמיות ולשמור על זכר הנספים.
קראו עוד בערוץ היהדות:
המחוקקים וקובעי המדיניות האירופאים נענו להזמנת איגוד הארגונים היהודיים באירופה, EJA, והגיעו לבירת אוקראינה ערב יום השואה הבינלאומי, זאת למרות המתיחות בין אוקראינה לרוסיה. לפני הביקור בבאבי יאר, התאספו המחוקקים האירופאים לכינוס מיוחד שיזם יו"ר ה-EJA, הרב מנחם מרגולין, ודנו בדרכים אופרטיביות ויעילות למאבק באנטישמיות הגוברת ברחבי היבשת – הן במערכות החינוך הפורמליות והן ברשתות החברתיות.
4 צפייה בגלריה

קרא קדיש. הרב הראשי של הולנד בנימין יעקובס

קרא קדיש. הרב הראשי של הולנד בנימין יעקובס
(צילום: יוסי זליגר)
במהלך הוועידה הוחלט על הקמתן של קבוצות עבודה פרלמנטריות ייעודיות למאבק באנטישמיות, שיפעלו בבתי מחוקקים ברחבי אירופה לטובת גיבוש חקיקה ותיאום לגבי קווים מנחים למאבק באנטישמיות ובניסיונות הכחשה וטיוח של השואה.
נשיא הפרלמנט של אוקראינה, רוסלן סטפנצ'וק, אמר באירוע: "אוקראינה היא המדינה עם הכמות הרביעית הגבוהה ביותר בעולם של חסידי אומות עולם. הפרלמנט האוקראיני אימץ לאחרונה חוק למלחמה באנטישמיות ולהנצחת השואה במדינה. זיכרון, מחקר והנצחה הם הדרכים היחידות להילחם באנטישמיות. הזוועות קרו כולן כי אנשים שתקו כתוצאה מפחד, אדישות או אגואיזם – ועלינו לחנך את דור העתיד כדי שינהג אחרת".
סגנית ראש ממשלת אוקראינה, אולה סטפנישינה, שהשתתפה אף היא בכינוס EJA למרות המצב הגיאו-פוליטי המורכב, ואמרה למנהיגים הפוליטיים האירופיים הנוכחים: "כאשר אנו מנציחים את הטרגדיה של השואה, אנו זוכרים את הקורבנות והמשפחות שהתמודדו עם הטרגדיות הללו, אך עלינו לזכור שהטרגדיות הללו נוצרו בהשראת עריץ. על כולנו לוודא שטרגדיות אחרות העומדות בפני העולם הדמוקרטי והחופשי לא יחזרו על עצמן. כולי תקווה שממשלותיכם ימנעו מטרגדיות דומות שמביאות לסבל רב ולמותם של אנשים טובים".
הניצול האחרון מהטבח דיבר בפני הנוכחים
מיכאל סידקו בן ה-86, הניצול היחיד שנותר מטבח באבי יאר, סיפר לבאי הכינוס כי הוא היה בן שש כשהתרחש הטבח הנורא. אמו, אחותו הקטנה קלרה ואחיו התינוק נרצחו בידי הנאצים בדם קר. הוא ואחיו הצליחו להינצל בזכות אחד השומרים האוקראינים, שאפשר לכמה ילדים לברוח ליערות. סידקו ביקש מחברי הפרלמנט כי בשובם למדינותיהם יפעלו על מנת ללמד את בני הדור הצעיר מהי שנאת חינם, ולחנך אותם לשאוף לשלום ואחווה בין העמים.

הרב מנחם מרגולין

הרב מנחם מרגולין. נציגי ממשלת אוקראינה הגיעו למרות המצב הגיאו-פוליטי המורכב באזור
(צילום: יוסי זליגר)
הרב מנחם מרגולין, יו"ר איגוד הארגונים היהודים באירופה, ציין כי "ניצולי השואה הולכים ומתמעטים, וחובתנו היא להיאבק בכל כוחות הרשע שעודם מנהלים מבצעי טיוח בציבוריות העולמית ובמרחבים הווירטואליים של הרשתות החברתיות, בניסיון נואל להנדס את תודעת ההמונים ולהעלים את זיכרון השואה".
"אנחנו – פרלמנטרים מרחבי היבשת, חברים בפרלמנט האירופי, מנהיגים יהודיים ואישי ציבור – נמצאים כאן כדי לתבוע בשם הקורבנות וקרוביהם את המענה האפקטיבי היחיד נגד העלמת הזוועות ואת מימוש הלקח המוסרי המתחייב: עשייה חינוכית משמעותית בכל מסגרות החינוך, הפורמליות והבלתי-פורמליות! על פי חוק, ולא כהמלצה בלבד", הוסיף מרגולין. "מנהיגים רבים ברחבי אירופה נרתמו ליוזמה של EJA ומדליקים בימים אלו נרות זיכרון עם הכתובת NOT ON MY WATCH, 'לא במשמרת שלי'. האורות הללו בוהקים בחושך הגדול – אלא שזה לא מספיק. על כל אחת ואחד מאיתנו מוטל הצו המוסרי, ההומניטרי, להטמיע את זיכרון השואה והמאבק באנטישמיות בדורות הבאים".
"עלינו להשכיל ולהבין שלימוד השואה ולקחיה לא יכול להישאר כלימוד פרק אחד או שניים בשיעורי ההיסטוריה. לימוד השואה ולקחיה חייב להיות נדבך מרכזי בהקניית כישורי החיים של הדור הצעיר – בבית הספר, כמו גם באוניברסיטאות. זה חשוב לאירופה ולעולם לא פחות משזה חשוב לעם היהודי, או לכל לאום או מגזר או מגדר באוכלוסייה כזאת או אחרת", סיכם.
"יש להתייחס ספציפית לאנטישמיות"
שגריר ישראל באוקראינה, מיכאל ברודסקי, הדגיש בפני מנהיגי הציבור האירופאים כי "מה שקרה בבאבי יאר נרשם בספרי ההיסטוריה כאחת ההוצאות להורג ההמוניות הגדולות ביותר בהיסטוריה. לכל כפר באזור יש בור משלו שהפך לקבר אחים. הטרגדיה הייתה לא רק השמדה פיזית של אנשים, אלא גם ניסיון להסיר כל זיכרון מקיומם. מתחם ההנצחה בבאבי יאר יתרום רבות למאמץ לזכור את מה שקרה כאן לפני שמונים שנה".

מיכאל סידקו

מיכאל סידקו, הניצול היחיד מהטבח שנותר בחיים. סיפר לבאי הכינוס את סיפורו
(צילום: המרכז להנצחת השואה, באבי יאר)
נתן שרנסקי, יו"ר המרכז להנצחת השואה בבאבי יאר, בירך את חברי המשלחת וציין כי "באבי יאר הוא סמל עבור מיליוני יהודים וישראלים, ועבור האומה האוקראינית, ומהווה לקח לאנושות כולה. המרכז להנצחת השואה והכנס הזה הם יוזמה חשובה התורמת למאמצים שלנו לחשוף את הסיפור הפחות מוכר של השואה במזרח אירופה, המכונה 'שואת הכדורים', לכבד את זכר הקורבנות וללמוד מלקחי העבר".
ג'ואל מרגי, נשיא הקונסיסטואר (הגוף המייצג) של יהודי פריז – הקהילה היהודית הגדולה באירופה – שיתף בחששות של הקהילה היהודית בצרפת ערב יום השואה הבינלאומי: "סטטיסטיקה שנתית מראה שמספר התקריות האנטישמיות בשנת 2021 גדל בצרפת בהשוואה ל-2020. רואים במיוחד עלייה באלימות. יש עלייה של קיצוניות בצרפת, באירופה ובשאר העולם. זה מדאיג מאוד, מכיוון שהאנטישמיות הזו מגיעה הן מהימין הקיצוני והן מהשמאל הקיצוני, וגם מהאסלאמיזם. במלחמה בשנאה יש להתייחס ספציפית לאנטישמיות". ד"ר מרגי קרא למנות בעל תפקיד האחראי למאבק באנטישמיות בכל מדינה באירופה: "לעיתים קרובות מדינות ממנות אדם האחראי למלחמה בשנאה, אך יש להתייחס לכל צורה של שנאה אחרת".
מנהל המדיניות הציבורית של אתר YouTube באירופה, מרקו פנצ'יני, סקר בפני באי הכנס את האסטרטגיה של יוטיוב למאבק בשיח שנאה והסתה. "מה שאנחנו מנסים לעשות הוא להקשות ככל האפשר על פרסום דברי שנאה והסתה על גבי הפלטפורמה שלנו", ציין. "בכל פעם שאנחנו מוצאים משהו שמנוגד למדיניות שלנו לגבי שיח שנאה, אנחנו לא רק מסירים אותו אלא גם מזהים את המרכיבים בקטע התוכן הזה, והאלגוריתמים שלנו מחפשים תוכן דומה. יש לנו מומחים שיכולים להתמודד עם תוכן כזה גם במגוון רחב מאוד של שפות שאינן אנגלית".

רבה הראשי של אוקראינה, הרב משה ראובן אסמן, מדליק נר זיכרון

רבה הראשי של אוקראינה, הרב משה ראובן אסמן, מדליק נר זיכרון
(צילום: יוסי זליגר)
"אי אפשר להיות אנטי ציוני בלי להיות אנטישמי"
חבר הפרלמנט הבריטי (ממפלגת הלייבור), כריסטיאן ווייקפורד, אמר כי "יותר ויותר מוסדות בריטיים, כולל מועדוני כדורגל ואוניברסיטאות, מאמצים את הגדרת האנטישמיות של IHRA (הברית הבינ"ל להנצחת זכר השואה, א"א). אבל האימוץ הזה לא באמת שינה שום דבר עד כה, למרבה הצער, מכיוון שהוא לא באמת יושם. אנחנו צריכים להכיר בכך שגם אנטי-ציונות היא אנטישמיות. זו רק מילה אחרת לתאר את אותה מציאות. אפשר להיות ידיד ביקורתי של ישראל, אבל אי אפשר להיות אנטי ציוני בלי להיות אנטישמי".
סגן מרשל הסנאט הפולני, מיכל קמינסקי, התייחס למחלוקת המתמשכת בין ממשלות פולין וישראל על אופי המעורבות הפולנית בשואה: "כיום, כל הפוליטיקאים הפולנים, בין אם מהממשלה או מהאופוזיציה, מאוחדים בהצהרותיהם נגד אנטישמיות. מה שמייחד את חינוך השואה הוא שהרטוריקה האנטישמית הייתה נוכחת הרבה לפני השואה, ונוכחת גם אחריה. זה אומר שיש כשל בחינוך, ועלינו לתקן זאת".
הרב מאיר סטמבלר, יו"ר פדרציית הקהילות היהודיות באוקראינה, אמר כי הקהילות היהודיות במדינה מתחדשות בתמיכה מלאה של השלטונות. "קיימת דואליות רבה ביחס לגיבורי האומה שהיו גם אנטישמים, ואנחנו מתריעים על כך אבל מבינים שזו אומה שהולכת ונבנית מחדש לאחר 70 שנות קומוניזם. כמי שמתהלך ברחובות קייב עם כל הסממנים של יהודי דתי, אני חייב לציין שבעיר אני מרגיש הרבה יותר בטוח כיהודי מאשר בפריז, בריסל, לונדון או כל בירה אירופית אחרת", ציין סטמבלר.

Attack at German Synagogue During Sukkot Raises Anti-Semitism Fears

BERLIN — A man wearing army fatigues and wielding a shovel attacked and badly injured a Jewish student coming out of a synagogue in Hamburg on Sunday, less than a year after an assault on a synagogue in the eastern city of Halle turned deadly.

Security guards and police officers deployed to the Hamburg synagogue, where people were marking the Jewish holiday of Sukkot, swiftly subdued and arrested a 29-year-old man, whose name the authorities did not disclose. The suspect was carrying a piece of paper with a swastika in his pocket, the German news agency DPA reported.

The 26-year-old victim, who was wearing a kipa, or skullcap, when he was attacked, suffered grave head wounds and was taken to a hospital, the police said.

“This is not a one-off case, this is vile anti-Semitism and we all have to stand against it,” the German foreign minister, Heiko Maas, wrote on Twitter.

Germany has seen the number of anti-Semitic crimes nearly double in the past three years. Last year alone, the government recorded 2,032 anti-Semitic crimes, culminating in the attack on the synagogue in Halle on Oct. 9. In that attack, a gunman tried and failed to force his way in during services for Yom Kippur, the holiest day on the Jewish calendar, and then killed two people elsewhere.

The man arrested in Halle, Stephan Balliet, 28, is currently facing trial and has spoken openly in court about his hatred not only of Jews but also of Muslims and foreigners, and of being influenced by a far-right extremist attack against two mosques in Christchurch, New Zealand, that killed 51 people last year

Last month, Chancellor Angela Merkel expressed her concern about the rise in anti-Semitism in Germany, warning in a speech to the Central Council of Jews that it is a reality “that many Jews don’t feel safe and respected in our country.”

“Racism and anti-Semitism never disappeared, but for some time now they have become more visible and uninhibited,” the chancellor said, citing the attack in Halle as an example of “how quickly words can become deeds.”

In Halle a year ago, the congregation inside the synagogue only narrowly escaped a massacre. The door of the synagogue had been locked and withstood the clumsily built explosives meant to blow it open. In his rage the gunman later trained his weapon on other random targets in the city.

Following Sunday’s attack, Jewish organizations in Germany and beyond urged the government to increase protection and focus on long-term strategies to stamp out anti-Semitism.

“I am saddened to learn that once again, this time on the Jewish holiday of Sukkot, a German Jewish community is confronting a violent, anti-Semitic act of terror,” Ronald S. Lauder, president of the World Jewish Congress, said in a statement. “We must ask ourselves, and German local and national authorities must address the question — why does this keep happening? Why is anti-Semitism thriving?”

“The German government must take responsibility in strengthening education so that the next generation understands that hatred of any kind is never permissible,” Mr. Lauder added. “The long-term viability of Jewish life in Germany depends on it.”

#LightingEurope Fourth and Fifth Day of Chanukah13-12-2020

As a part of our #LightingEurope canpaign we are happy and honored to have EMIH Unified Hungarian Jewish Congregation Executive Rabbi Slomó Köves for the fourth candle and Dr Leah Floh, Chairperson of the Mönchengladbach Jewish Community for the Fifth candle with some special words for Chanikah
You can read the translation of Dr Floh here:
My dear Jewish friends in the entire world but especially in Israel!
Dear friends and supporters!
The Jewish Community of Möchengladbach [Northrhein-Westphalia, Germany] and all Jews from throughout Germany want to wish all of you a Happy Chanukah – a festival of lights, of love, of hope and of solidarity.
Please stay healthy or return quickly to good health. Remain optimistic and always remember to support each other.
Dear Shoah survivors, dear Child Survivors: you have great capacity for resilience and with it you could infect others with your positive outlook on life.
I’m convinced that we will be able to celebrate together next year.
Am Israel Chai עם ישראל חי [the people of Israel live!], l'shana haba'ah b'Yerushalayim לשנה הבאה בירושלים‎ [next year in Jerusalem!].
Chag Chanukah Sameach חג חנוכה שמח [Happy Chanukah Holiday!]
Amen!

Jewish group seeks to ban Israeli auction of Nazi memorabilia

A prominent European Jewish group on is demanding for Israel to ban an auction offering Nazi memorabilia, which is set to take place in the country.
The European Jewish Association filed a cease and desist letter on Wednesday against the Israeli auction house "Pentagon," which is offering several Holocaust-related items for sale to the highest bidder.

זוג גלויות נאציות שעומדות למכירה, החל מ-50 דולר

Nazi postcards from World War II on sale at the auction
(Photo: Bidspirit)
The auction includes items such as a Jewish passport, Nazi leaflets, Nazi stamps, as well as an Austrian Nazi cigarette box with a relief of an eagle emblem and a swastika, with prices ranging from dozens to hundreds of shekels.
Pentagon’s controversial auction comes weeks after Israel’s court suspended an unrelated auction of a partial tattoo kit billed as having been used on inmates at the Auschwitz death camp, following outcry from Holocaust survivors.
"The State of Israel must enact a law against auctions of Nazi memorabilia,” wrote the head of the EJA, Rabbi Menachem Margolin, in his appeal to both the Justice Ministry and Yad Vashem.
“My association is working with heads of state, ministers and senior members of parliament in EU countries, in order to prevent the cultivation of the Nazi heritage by putting such despicable items for sale at a high price.

סרט בד של עובד במחנה הריכוז דכאו הועמד למכירה

A canvas band of a Dachau concentration camp employee on sale at the auction
(Photo: Bidspirit)
“But shamefully, it seems that in the Jewish state of Israel, there are those who do not mind selling these items to the highest bidder,” wrote Margolin.
He further suggested a legislative outline to "end the despicable phenomenon of making money, while belittling the memory of the Holocaust."

גלויה נדירה של הצורר אדולף היטלר, החל מ-50 דולר

Postcard with Adolf Hitler on it
(Photo: Bidspirit)
The Justice Ministry has yet to provide a response to the EJA’s appeal.
Additional Communities
United Kingdom
Ukraine
Schweiz
Switzerland
Spain
Slovakia
Serbia
Russia
Romania
Portugal
Poland