A special message for Shavuot from Chief Rabbi Jacobs.

May 26, 2020

Shavuot starts on Thursday evening. For those of you lucky enough to understand dutch, we are pleased to share with you this deeply inspiring message from our esteemed EJA Board Member, Chief Rabbi Jacobs from the Netherlands, for those of you that don’t, we had it translated for you. Wishing you all a Blessed and Happy Shavuot Holiday.
Chief Rabbi Binyomin Jacobs shares his vision in these complicated times from the synagogue in Amersfoort.
Judaism has many traditions and laws.
But there is one law that remarkably doesn’t fall under the 613 commands and prohibitions.
It just doesn’t exist and that is the prohibition on being depressed.
What I mean is there are people that see everything darkly. They see everything in a negative way and don’t look for the positives. They always focus on the negative side. So why is there no law against this?
The answer to that question is, being depressed is not a violation but it stands higher (or lower) in a way than a regular law. Because it leads to the biggest of violations.
This perspective looks at everything that can go wrong. It’s like only looking at the negative potential side-effects of medicines and forgeting that the purpose of the medicine is to cure.
Such a way of life is not only one violation but is also the root for a lot of misery in mental health.
And because body and mind are connected, it also has effects on your body.
A negative and depressed attitude is a source of misery, mental and physical.
I wrote a column once about a tightrope walker. A tightrope walker shouldn’t look only upwards and blindly trust in the Eternal that all ‘it will be alright.‘ But equally only to look down into the abyss is not good.
There is a happy medium. A balance between up and down. Otherwise the tightrope walker will never make it to the other side.
In a way we are all tightrope walkers. All the time we need to find a balance between the Eternal and the fact that there is indeed an abyss.
Another point: A man grows up in the jungle. He knows nothing of the civilised world.
His view never got further than the trees and the jungle. His jungle. This man gets lost and arrives in a city.
He looks at everything. He walks around surprised. He walks into the door of a big building into the hallway, walks up the stars and goes unto the balcony. Below him he sees a large room. In that room men and women walking around with face masks on. On the wall he sees tools, saws, drills and more intruments.
In the middle of the hall stands a high long table. On that table lies a white sheet. Under that sheet a human foot stick out. A nod is given, and some men and women start to cut into it.
Blood sprays out and our man from the Jungle passes out. He has never seen something so sadistic. Of course, he ended up in the operating room of a hospital. The person on the table, in the hospital bed, was sick and was being cured by the doctor and the nurses. Our man sees only the painful operation. He does not know the context that that the patient was sick and is being cured by this operation.
Life is like an operation. There is something before and something after. But if we only witness the operation then that’s the only thing we see. What there was before and what comes after, removes itself completely from our vision.
More than ever, today we all feel that we are undergoing an operation.
Is it a punishment? A reward? Meaningful? Meaningless? It’s always good to keep a mirror in front of yourself. But to firmly embed yourself into feelings of guilt, putting yourself into a depressed condition, that should never happen.
We cannot understand life like our man from the Jungle.
Serve G-d with joy. Are we able to do that? Or a better question: can I do that?
A parable is told of 2 strong cool guys (someone like me). Both are standing at the foot of a mountain. Both have an empty burlap sack on their shoulders. The contest can start.
The starting gun is fired and both guys need to, while climbing, fill their sacks with rocks.
After 3 hours they have a same amount of rocks in their sacks. Both climbed to the same height. But one is pale and cannot clime any higher.
The other is singing with joy and walks with big steps. How is this possible? That one is so heavily burdened but the other does not feel it? Both have the same health and strength. Both have the same amount of rocks in their sacks. But the guy that cannot climb a single step further thinks he is carrying kilos of stupid rocks. The more rocks he is collecting, it gets heavier and heavier.
His buddy knows that it is not just rocks. Its precious stones and diamonds. The more diamonds he gets into his sack, the lighter and lighter it gets.
How do I choose to look at all the things that I am enduring in my life?
When I’m speaking to a lot of people as a rabbi, I learn a lot. People are in situations that are heavier than mine. But they take every load as a diamond. I learn from their strength and self-control.
They hold a mirror in front of me.
That is Judaism.
To learn from someone else.
And it’s also Judaism to see the heavy load not as it is.
It’s also Judaism that when you notice an unexpected a shortcoming in someone else, you are aware that it also can be present in you.
If you did not know that this shortcoming was what it is, you would not recognize it in yourself.
And at the same time, alertness.
Alertness of the rise in antisemitism that is far from vanished and vanquished.
Our minister of Justice and Security is also Minister of Worship.
And when I spoke to him about restarting our worship, he warned me about the lone wolf.
Especially during the pandemic. But it is also, alertness to the physical rules that should protect us against that terrible virus.
When we can go to shul, the church or the mosque, we shouldn’t just trust that everything will come from above.
Because when that tightrope walker only looks up, he won’t make it.
On Thursday we start the holiday of Shavuot. The Jewish people stood as one at the foot of the Sinai to receive the 10 commandments, the 613 mitzvot and the Torah in its totality.
They saw G-d. There was something in common and that brought them together. There was unanimity. For division, fights and tensions there was no room.
In this time of Coronavirus, it is not only the Jewish people that have something in common, but the whole of humanity: a common enemy. From it we should liberate ourselves. But it’s an enemy of everyone, without any form of discrimination.
Let us pray that that enemy will be beaten in our days, exterminated and that the unanimity that the virus has made, will stay.
May there be speedily in our days eternal shalom – peace – for the whole of humanity, real peace for everyone.
You can hear the words of Rabbi Jacobs in dutch HERE

Additional Articles

Interview with our director of public affairs, Alex Benjamin 

Watch Romano Bolkovic interview with our director of public affairs, Alex Benjamin for 1 na 1.
An interesting depth discussion on Jewish life in Europe, the role of the EU and reflections on Brexit.
https://www.youtube.com/watch?v=yIWO_pgKM_Q&app=desktop&fbclid=IwAR2SgrBlMHSH-V6WHJnl6hFh88-ZMqqsv2dZjBu9t_hIrH34NCaZ4WA2A7I

City Council of Siena, Italy is taking a stand against antisemitism

Recently the City Council of Siena, Italy has taken a stand against antisemitism. Last Friday, thanks to the efforts of our Diplomatic Corps Member David Fiorentini, together with the Italian Union of Jewish Students – UGEI and the party Forza Italia, the IHRA working definition of antisemitism has been fully adopted. An important step towards a coherent and structured fight against the growing virus of antisemitism. We congratulate David and his partners for this excellent effort to help safeguard Jewish life in Europe.

Norway Withholds Funding to Palestinian Authority Over Antisemitic and Jihadist Content in School Textbooks

Norway’s foreign minister on Thursday announced that funds earmarked for the Palestinian Authority’s education sector would be withheld until changes were made to schoolbooks that promoted antisemitism and terrorist violence against Israelis.
The decision followed a vote last December in the Norwegian parliament to demand such changes after the publication of a report by IMPACT-se — an NGO that analyzes school textbooks around the world for signs of intolerance — that demonstrated systematic insertions of violence, martyrdom and jihad across all grades and subjects in the textbooks used by the PA.
Foreign Minister Ine Eriksen Søreide said that when she met with PA Prime Minister Mohammad Shtayyeh in Ramallah in February, she had “communicated the government’s views on the matter, stressing that lack of improvements in the school curriculum could have budgetary implications for future Norwegian aid.”
Søreide expressed optimism that changes to the textbooks would be implemented. “We feel that there is a good and close dialogue with the Palestinian education authorities on the issue,” she said. “Some of the curriculum changes have already been made by Palestine’s own textbook quality control committee.”
A statement from IMPACT-se praised Søreide for her “unprecedented decision.”
“This remarkable pronouncement is a clear message that Norway’s elected leaders will not allow their generosity to be abused, to deliver a daily diet of violence, bigotry and incitement against Jews and Israel in Palestinian schools,” the NGO declared.
The article was published in the Algemeiner

בכיר ביוטיוב: "מנסים להקשות על פרסום שנאה והסתה"

משלחת של כ-100 שרים, חברי פרלמנט, סנאטורים ודיפלומטים מרחבי אירופה התכנסה בגיא ההריגה בבאבי יאר באוקראינה – מקום הרצחם של יותר מ-30,000 יהודים על ידי הנאצים ומשתפי פעולה בזמן השואה. המחוקקים וקובעי המדיניות האירופאים נענו להזמנת איגוד הארגונים היהודיים באירופה EJA והגיעו לבירת אוקראינה ערב יום השואה הבינלאומי והאתגרים הגיאופוליטיים. מנהל המדיניות הציבורית של יוטיוב, באירופה, מרקו פנצ’יני, סקר בפניי באי הכנס את האסטרטגיה של החברה למאבק בשיח שנאה והסתה.
קודם לביקור בגיא ההריגה בבאבי יאר, התכנסו המחוקקים האירופים לכינוס מיוחד שיזם יו”ר ה-‘EJA הרב מנחם מרגולין ודנו בדרכים אופרטיביות ואפקטיביות למאבק באנטישמיות הגוברת ברחבי היבשת – הן במערכות החינוך הפורמליות, הן ברשתות החברתיות.
במהלך הוועידה, הוחלט על הקמתן של קבוצות עבודה פרלמנטריות ייעודיות למאבק באנטישמיות שיוקמו בבתי מחוקקים ברחבי היבשת ויפעלו לגיבוש ותיאום חקיקה וקווים מנחים למאבק באנטישמיות ובניסיונות הכחשה וטיוח של השואה.
הרב מנחם מרגולין יו”ר איגוד הקהילות היהודיות ומרכז רבני אירופה: “כדי לחסן את העולם מהמגיפה הנוראה של האנטישמיות, כדי להגן על הילדים של כולנו משנאת האחר, אי אפשר עוד להשאיר את לימוד השואה כנושא וולונטרי או כשיעור אחד או שניים בלימודי היסטוריה. לימוד השואה ולקחיה חייב להיות נדבך מרכזי בהקניית כישורי החיים של הדור הצעיר – בבתי הספר, כמו גם באוניברסיטאות וזה צריך להיות מעוגן בחקיקה מחייבת ולא כהמלצה בלבד”.

הרב מנחם מרגולין, יו”ר איגוד הארגונים היהודים באירופה (EJA) • קרדיט: יוסי זליגר
עוד אמר הרב מרגולין: “לא מספיק יום בלוח השנה. אין די בטקסים. אפילו לא בהכרזות של פוליטיקאים. כדי לחסן את העולם מהמגיפה הנוראה של האנטישמיות, כדי להגן על הילדים של כולנו משנאת האחר, עלינו להשכיל ולהבין שלימוד השואה ולקחיה לא יכול להישאר כלימוד פרק אחד או שניים בשיעורי ההיסטוריה. לימוד השואה ולקחיה חייב להיות נדבך מרכזי בהקניית כישורי החיים של הדור הצעיר – בבית הספר, כמו גם באוניברסיטאות. זה חשוב לאירופה ולעולם לא פחות משזה חשוב לעם היהודי או לכל לאום או מגזר או מגדר באוכלוסייה כזאת או אחרת”.
בכינוס השתתפו רבנים רבים מאירופה, הרב משה ראובן אסמן רבה של אוקראינה, והרב בנימין יעקובס הרב הראשי להולנד וחבר נשיאות מרכז רבני אירופה.
גם רבה של אומן הרב יעקב ג’אן השתתף במשלחת רבנים ודיפלומטים אירופאים לבאבי יאר, לציון יום השואה הבינלאומי, האירוע נערך בשיתוף הפדרציה היהודית באוקראינה בראשותו של היו”ר הרב מאיר סטמבלר.

הרב מנחם מרגולין, יו”ר איגוד הקהילות היהודיות ומרכז רבני אירופה, הרב בנימין יעקובס רבה של אולנד, הרב משה ראובן אסטמן רבה של אוקראינה עם רבה של אומן הרב יעקב ג’אן

נשיא הפרלמנט של אוקראינה, רוסלן סטפנצ’וק ציין כי: “אוקראינה היא המדינה עם הכמות הרביעית הגבוהה ביותר בעולם של חסידי אומות עולם. הפרלמנט האוקראיני אימץ לאחרונה חוק למלחמה באנטישמיות והנצחת השואה במדינה. זיכרון, מחקר והנצחה, הם הדרכים היחידות להילחם באנטישמיות”, אמר. “הזוועות קרו כולן כי אנשים שתקו כתוצאה מפחד, אדישות ואגואיזם – ועלינו לחנך את דור העתיד כדי שינהג אחרת”.
ג’ואל מרגי, נשיא הקונסיסטואר של יהודי פריז, הקהילה היהודית הגדולה באירופה, שיתף את החששות של הקהילה היהודית בצרפת ערב יום השואה הבינלאומי: “סטטיסטיקה שנתית מראה שמספר התקריות האנטישמיות בשנת 2021 גדל בצרפת בהשוואה לשנת 2020. במיוחד עלייה באלימות. יש עלייה של קיצוניות בצרפת, באירופה ובשאר העולם. זה מאוד מדאיג מכיוון שהאנטישמיות הזו מגיעה הן מהימין הקיצוני והן מהשמאל הקיצוני וגם מהאסלאמיזם. במלחמה בשנאה יש להתייחס ספציפית לאנטישמיות. ד”ר מרגי קרא למנות נושא תפקיד האחראי למאבק באנטישמיות בכל מדינה באירופה. “למרבה הצער לעתים קרובות, מדינות ממנות אדם האחראי למלחמה בשנאה. אך יש להתייחס לכל צורה של שנאה אחרת”.
מנהל המדיניות הציבורית של יוטיוב, באירופה, מרקו פנצ’יני, סקר בפניי באי הכנס את האסטרטגיה של החברה למאבק בשיח שנאה והסתה וציין: “מה שאנחנו מנסים לעשות זה להקשות ככל האפשר על פרסום דבריי שנאה והסתה על גבי הפלטפורמה שלנו. בכל פעם שאנחנו מוצאים משהו שמנוגד למדיניות שלנו לגביי שיח שנאה, אנחנו לא רק מסירים אותו אלא גם מזהים את המרכיבים בקטע התוכן הזה והאלגוריתמים שלנו מחפשים תוכן דומה. בנוסף, יש לנו מומחים שיכולים להתמודד עם תוכן כזה גם בהרבה במגוון רחב של שפות שאינן אנגלית”.
הרב מאיר סטמבלר, יו”ר פדרציית הקהילות היהודיות באוקראינה, אמר כי “הקהילות היהודיות במדינה מתחדשות בתמיכה מלאה של השלטונות. קיימת דואליות רבה ביחס לגיבורי האומה שהיו גם אנטישמים ואנחנו מתריעים על כך אבל מבינים שזו אומה שהולכת ונבנית מחדש לאחר 70 שנות קומוניזם וכמי שמתהלך ברחובות קייב עם כל הסממנים של יהודי דתי, אני חייב לציין שבקייב אני מרגיש הרבה יותר בטוח כיהודי מאשר בפריז, בריסל, לונדון או כל בירה אירופית אחרת”.
https://www.bhol.co.il/news/1330699?utm_source=whatsapp&utm_medium=robot

Additional Communities
United Kingdom
Ukraine
Turkey
Schweiz
Switzerland
Spain
Slovakia
Serbia
Russia
Romania
Portugal
When you click on "Donate" you will be redirected to a secure donation page