A Letter by Chief Rabbi of the Netherlands, Rabbi Binyomin Jacobs

March 24, 2020

In these trying times, our advisory board member Chief Rabbi Binyomin Jacobs (Netherlands) has some wise and inspiring words for those of us lamenting our confinement. His personal “dear me” letter is a must read and share! Thank you Rabbi.

Additional Articles

israelhayom

נשיאת הפרלמנט האירופי באושוויץ: ״אנחנו רואים שוב ניסיון להשמיד עם באירופה״

נשיאת הפרלמנט האירופי, רוברטה מטסולה, בביקורת חריפה נגד רוסיה באשר למלחמה אותה היא מבצעת באוקראינה. מטסולה, פוליטיקאית ממלטה, השתתפה אתמול (שני) באירוע אזכרה במחנה ההשמדה אושוויץ – בירקנאו שנערך במסגרת כנס המנהיגים האירופאים השנתי למאבק באנטישמיות שמקיים איגוד הארגונים היהודים באירופה (EJA). הכנס נערך בסמיכות ליום השנה ה-84 לפוגרום ליל הבדולח, שהיווה את המתקפה האלימה רחבת ההיקף הראשונה של המשטר הנאצי נגד האוכלוסיה היהודית ברחבי הרייך הגרמני.

בכנס השתתפו גם ראש ממשלת מונטנגרו, הנציב האירופי לענייני הרחבת האיחוד, ראשי הפרלמנט מצרפת ומצ׳כיה ונציגים נוספים מכ-20 מדינות.

מטסולה התייחסה לשימוש שעושה רוסיה במונח ״דה-נאציפיקציה״ כהצדקה למלחמה נגד אוקראינה באומרה: ״זה שימוש ציני. אנחנו רואים שוב באירופה ניסיון להשמיד עם. לכן, לנוכחות שלנו כאן יש משמעות גדולה יותר כדי לחזור ולהדגיש שלאירופה אסור לחוות שוב את מה שקרה כאן ואנחנו צריכים להיאבק בכל סוגי התעמולה והנרטיבים שצומחים באדמתנו״.

בתשובה לשאלת ״ישראל היום״ על היוזמות הממסדיות ברחבי האיחוד האירופי לאסור מסורות יהודיות כשחיטה כשרה ומילה, אמרה מטסולה: ״אנחנו רואים דוגמאות שונות לאנטישמיות במדינות-חברות שונות של האיחוד האירופי. אנחנו רואים גם סובלנות גדלה לכך. זו לא רק אחריותנו הפוליטית אלא גם משפטית לפעול באמצעות המוסדות שלנו להגן על כל אזרח שחי באיחוד״.

רוברטה מטסולה בכניסה למחנה ההשמדה,

הנציב להרחבת האיחוד האירופי, אוליבר ווארהליי, הבהיר מצדו שהאיחוד האירופי לא יכול להסתפק רק בגיבוש אסטרטגיות למאבק באנטישמיות, אלא לעבור למעשים. ״פעולה משמעה לא רק מאבק באנטישמיות אלא החזרת החיים היהודיים לאירופה״, הדגיש ווארהליי, ״זה מה שחסר לנו. באופן מצער אנטישמיות לא רק נוכחת באירופה אלא גם צומחת. אנחנו רואים סוגים אלימים שלה. אחריותנו בכל המדינות האירופיות ובכל דרג שלטון היא לקום, להתנגד לכך ולהילחם בכך. הנציבות הבהירה שלא ייתכן שיהיה ספק כלשהו לגבי הצורך במאבק באנטישמיות או בעצידה לצד הקהילה היהודית. הקהילה היהודית היא העוצמה שלנו. על כולנו לתמוך בה״.

״אנחנו עדים לעליה באנטישמיות בכל רחבי אירופה״, הרב מנחם מרגולין, צילום: יוסי זליגר

הרב מנחם מרגולין, יו״ר איגוד הארגונים היהודיים באירופה, סיפר למשתתפי הכנס ששני ילדיו בני העשרה חוו רק לפני שבוע אנטישמיות, לא הרחק ממטה האיחוד האירופי בבריסל, כשנוסעת באוטובוס קיללה אותם ״יהודים מלוכלכים״. ״אנחנו עדים לעלייה באנטישמיות בכל רחבי אירופה״, התריע מרגולין, “ליהודים יש הרבה מה לתרום לחברה האירופית, ואני מקווה שכולם ישלבו כוחות כדי להבטיח שליהדות באירופה יהיה עתיד טוב יותר. עתיד טוב יותר ליהודים, יהיה עתיד טוב יותר לאירופה״.

israelhayom

Dutch right-wing politician resigns following party’s anti-Semitism scandal

The leader of the Dutch right-wing Forum for Democracy party resigned Monday following reports that members of its youth movement had engaged in anti-Semitic behavior.
Thierry Baudet, a colorful politician who in 2018 published a nude self-portrait on Instagram, said that assuming responsibility for the anti-Semitism scandal was not the immediate reason for stepping down. Rather the trigger was demands within the party that the guilty members be kicked out before the completion of an internal disciplinary review of their actions.
The review is of members of the party’s section for young members who in a WhatsApp group shared Nazi songs. One of them called “Der Untermensch,” or “Subhuman,” a 1942 Nazi propaganda book inciting hatred of Jews and Slavs, a “masterpiece,” the Het Parool newspaper reported last week.
Some party members seek to “skip the process and throw people under the bus before we know what’s happened,” Baudet said in video he shared on social media announcing his resignation as party leader. He warned against a “trial by the media, which isn’t trustworthy.”
If the accused engaged in anti-Semitism,  he said, “they should leave the party, and my resignation will be an act of assuming responsibility for what happened.”
Forum for Democracy seeks a Dutch exit from the European Union and stricter immigration policies. It’s also consistently pro-Israel.
It won only two seats out of 150 in parliament in the 2017 elections but three of the 26 in the 2019 Dutch elections for the European Parliament.
Read More

Meeting with H.E. Evarist Bartolo, Minister for Education and Employment of the Republic of Malta.

Earlier today a delegation composed of representatives from the European Jewish Association (Alex Benjamin, Director of Public Affairs), our partners from the Action and Protection Foundation /Hungary/ (Ferenc Olti, Board Member of the Hungarian Jewish Cultural Association and Kálmán Szalai, Secretary) as well as Chabad Jewish Centre of Malta (Rabbi Chaim Segal and Rebbetzin Chaya Mushka Segal, Co-Directors) has met with H.E. Evarist Bartolo, Minister for Education and Employment of the Republic of Malta, and members of his secretariat.

The main topic of discussion has been the European Curriculum and Textbook Project against Antisemitism, which is based on a successful seven-year-long initiative recently concluded in Hungary. Earlier this year it has also received a “best practice” status from the European Commission. The cornerstone of the initiative is better familiarisation of youth with the history, culture and contributions of the European and local Jewish community, thereby facilitating mutual understanding, social dialogue and, of course, being able to more effectively combat and even prevent expressions of Antisemitism.

The project’s main idea is to adapt some of the Hungarian initiative’s elements in national educational curriculums – with, of course, the utmost consideration to local rules and practices. In order to do that, we approach national and/or regional educational authorities and professionals across the EU with the aim of establishing a dialogue, which might later transform into concrete proposals and potentially implemented items to be studied by the younger generation.

In the course of a productive conversation lasting more than an hour, touching upon the various aspects of the project, H.E. Mr. Minister has reciprocated interest in cooperation. We are most grateful to His Excellency and look forward to a fruitful partnership.

That said, this is just the first of many such meetings prospectively taking place in a number of EU Member States. More shall take place over the coming months.

IL SIMPOSIO A BABYN YAR: “ACCETTARE LE SFIDE DEL FUTURO SENZA DIMENTICARE LA MEMORIA DEL PASSATO”

Guardare al futuro, alla lotta all’antisemitismo, senza dimenticare la storia, specialmente la Shoah e i suoi massacri. La memoria può dunque diventare un punto di partenza per riflettere anche sul futuro e sul presente dell’ebraismo europeo. Queste le premesse con la quale è stato aperto il simposio, organizzato dall’European Jewish Association, dai partner del Babyn Yar Holocaust Memorial Center e della Federazione delle Comunità Ebraiche dell’Ucraina, in occasione della Giornata della Memoria dedicata al massacro di Babyn Yar avvenuto a Kiev.

Tra il 29 e il 30 settembre del 1941, un reparto speciale Einsatzgruppe tedesco, assistito da due battaglioni del reggimento di polizia sud e polizia ausiliaria Ucraina, senza alcuna resistenza da parte della popolazione locale, uccisero all’interno del burrone Babi Yar, situato nel nord-ovest di Kiev, circa 33 771 ebrei. Il Babyn Yar Holocaust Memorial Center è stato creato dal decreto del presidente ucraino Petro Poroshenko il 20 ottobre 2017. Con questo l’Ucraina proponeva un nuovo approccio alla conservazione della memoria storica di quei tragici eventi. “L’Ucraina è il quarto paese per numero che sono state annoverate tra coloro che furono “Giusti tra le nazioni”. Il parlamento ucraino ha recentemente adottato una legge per combattere e prevenire l’antisemitismo nel paese e per commemorare la Shoah. La memoria è l’unico modo per combattere l’antisemitismo – ha detto nel corso della conferenza il Presidente del parlamento ucraino, Ruslan Stefanchuk- Le atrocità sono avvenute spesso perché la gente è rimasta in silenzio a causa della paura, dell’indifferenza e dell’egoismo. Lo studio della Shoah oggi è di particolare importanza per il popolo ucraino.”

Una delegazione di circa cento ministri, parlamentari, senatori, ambasciatori e giornalisti di tutta Europa riuniti in Ucraina. Due giorni intensi di seminario volti ad analizzare l’emergenza dilagante del nuovo risveglio dell’antisemitismo. Un momento per riunirsi, confrontarsi e discutere, ma soprattutto per tentare di accogliere la sfida di combattere l’antisemitismo in atto in Europa. Non nascondersi, ma affrontare il passato con un rinnovato senso di pragmatismo, trovando strategie per fronteggiare l’odio antiebraico di oggi, in tutte le sue forme.

Babyn Yar: una vergognosa pagina della storia, per anni nascosta. Al termine del seminario la delegazione si è recata nel luogo dove furono trucidati milioni di innocenti per una visita al centro Babyn Yar seguita da una cerimonia.  Il memoriale, in seguito a moltissimi sforzi per commemorare le sue vittime, ha trovato la sua ubicazione, cinque anni fa nello stesso luogo dove avvenne la tragedia.

Ad intervenire, nel corso della serata, anche il Presidente del consiglio del Babyn Yar Holocaust Memorial Center Natan Sharansky. Sharansky, nel suo videomessaggio, ha sottolineato come le autorità sovietiche abbiano tentato insabbiare l’accaduto cancellando ogni ricordo del massacro avvenuto in quel burrone. “Una commemorazione importante non solo per le vittime e per onorare la loro memoria- ha aggiunto Sharansky -ma anche per garantire che le lezioni della storia vengano apprese e ricordate nell’era in cui viviamo oggi”.

“Sono nato pochi anni dopo la Shoah, sono cresciuto in Ucraina tra i campi di sterminio, eppure non ne sapevamo nulla – spiega al pubblico Sharansky – Ecco perché oggi è così importante che il Babyn Yar Holocaust Memorial Center, che ho l’onore di presiedere, stia facendo grandi sforzi per trasformare questa “grande tomba della Shoah” in un grande museo con il suo centro di ricerca e studio.  Stiamo facendo tutto questo collaborando strettamente con il governo ucraino.”

https://www.shalom.it/blog/orizzonte-europa-bc251/il-simposio-a-babyn-yar-a-accettare-le-sfide-del-futuro-senza-dimenticare-la-memoria-del-passatoa-b1109801?fbclid=IwAR1g9_70Nyjy_rku4MgCIqlbM2bCewRz0XU2N9KhGFiZHvwhnQamV45wETY

Additional Communities
United Kingdom
Ukraine
Turkey
Schweiz
Switzerland
Spain
Slovakia
Serbia
Russia
Romania
Portugal
When you click on "Donate" you will be redirected to a secure donation page