March 5, 2022

For two days, September 29 and 30, 1941, 33,771 people were exterminated. More than thirty thousand of them were Jews.

A zoom press conference was dedicated on Tuesday to the 80th anniversary of the Babyn Yar massacre ahead of an event “Lessons from Babyn Yar: History, Memory and Legacy” which is jointly organised by the House of European History in Brussels and the Kiev-based Babyn Yar Holocaust Memorial Center (BYHMC).

The conference, organized in cooperation with the European Jewish Asociation, discussed lessons 80 years later, as well as unveiling new and unique tools to keep the lessons, history and memory alive, including actually putting faces and names to those murdered for the first time.

Among the speakers, French Father Patrick Desbois, founder of Yahad-In Unum and head of the scholarly council of BYHMC, stressed that Babi Yar was a criminal site where the genocide of the Jewish people took place in the center of a large city in a large country (Kiev, today Ukraine).

‘’The locals willingly aided the young fascists. The gunmen were given sandwiches and tea with little vodka in it as the mass executions lasted many hours,’’ he noted.

Father Patrick asked a practical question: where did the tons of items and valuables taken from the Jews before their execution go? ‘’It would seem that everything should be documented, but it is easier to find detailed evidence and statistics of the shootings than information about the confiscated property of those killed. It was as if the Germans were embarrassed to write about such facts.’’

He added, ‘’For me, this is another terrible evidence of the Babi Yar tragedy: human life is reduced to zero. It is only the result of statistics, nothing more. Even more terrible is that the USSR, on whose territory the tragedy took place, tried to hide the truth about Babyn Yar for a long time. Nevertheless, our generation has a goal: to find the hidden facts and restore the history of this bloody genocide.’’

“I visited Raka in Syria where there was a mass grave. Journalists came, journalists went. Perhaps in 80 years there can be a debate about what is a ‘fitting’ memorial. What is important is keeping the memory and lessons alive,’’ stressed Father Desbois.

One of the panelists, Marek Siwiec, Director of European Affairs at BYHMC, provided information about many ongoing projects, each of which can contribute to the restoration of the truth about Babyn Yar.

Colossal work has been done: out of more than 33,000 dead, 28,428 names have been identified, and essential family and personal facts have been restored. All these invaluable findings became the basis of a vast program titled “Project Names.”

‘’It brought us closer to the real life of those who were shot at Babi Yar. They say that the death of one person is a tragedy, but the death of tens of thousands is a statistic,’’ said Siwiec, who is a former member of the European Parliament.

‘’Project Names’’ allows us to turn dry statistics into pain for everyone who was left in that terrible place, who did not live, who did not love, who did not leave their continuation on earth,’’ he added.

Another project mentioned by Siwiec, “Red Dot” (Red Dot Remembrance), is unique: more than 3,000 people provided information about the WWII war crimes. This app has so far registered 2,850 sites across of Europe of the ‘Holocaust by bullets’ which enables users to see and learn what took place wherever they are.

‘’These are mass extermination sites, eyewitness accounts, evidence supported by documents, which were kept with German punctuality and pedantry throughout the war,’’ explained Siwiec.

On the Babyn Yar massacre anniversary date of 29th September, 15,000 schools in Ukraine will participate in a “lessons of the Holocaust Day”.

‘’The key word underpinning all of our activities is education. It is only through education that the tragic disasters of the past can never be repeated,” said Siwiec.

Marek Rutka, a member of the Sejm, the Polish parliament, and chairman of the parliamentary group for the commemoration of the crimes at Babyn Yar and for a Europe free from genocide and hatred, explained that members of his political party regularly visit the sites of the Shoah executions. ‘’They see heartfelt tragedies lead to politically literate conclusions about the need to talk about the Shoah on a European scale. There is no genocide without the tolerance of neighboring countries. These words can be taken as a motto for the whole debate.’’

Anton Schneerson, who contributed this article for European Jewish Press, is a Ukrainian Jew living in Germany. The Jewish community of his hometown, Dnipro, managed to build one of the world’s most prominent Holocaust museum that deeply covers the Babyn Yar tragedy.

Additional Articles

New Cooperation with The NIG de Achterhoek

The European Jewish Association is proud and delighted to welcome another organisation to our growing roster of partners and communities.
We have just concluded and signed a memorandum of understanding with NIG de Achterhoek. (Jewish community of Achterhoek, Netherlands)
When two dynamic and active Jewish organisations get together and agree to work closely together, beautiful and important things flow from this. We look forward to working for the betterment of Dutch and European Jewry together.

New Cooperation with the Jewish Community of the Balkan

The European Jewish Association is very happy and proud to welcome another organisation to our growing roster of partners. We have just concluded and signed a Cooperation and Partnership Agreement with the Balkan Jewish Communities.
We eagerly look forward to many positive exchanges and fruitful cooperation with our new partners from the Balkan Jewish community. Together, we hope to achieve a lot of beautiful and important things, all the while jointly working towards the betterment and wellbeing of both Balkan and European Jewry.


״קונספירציות סביב המלחמה באוקראינה הן השלב החדש באנטישמיות״

עשרות נציגי ממשלות וחברי פרלמנטים מרחבי אירופה השתתפו היום (שלישי) בטכס אזכרה לקורבנות השואה, שנערך באתר מחנה טרזין (טרזיינשטאט) בצ׳כיה. הטכס נערך לקראת יום השואה הבינלאומי ביוזמת איגוד הארגונים היהודיים באירופה ובמסגרת כנס כלל-אירופי שדן בסוגיית המאבק בתיאוריות קונספירציה אנטישמיות ברשתות החברתיות, בתקשורת ובאוניברסיטאות.

הבחירה לקיים הטכס במחנה טרזין, שהיווה מחנה מעבר למחנות ההשמדה עבור יהודים ממדינות מרכז ומערב אירופה, נבעה מהשימוש שעשו הנאצים במחנה כ״גטו ראווה״ יצוגי, כדי לרמות את דעת הקהל העולמית באשר להשמדתם של יהודי אירופה בגטאות ובמחנות ההשמדה.

״מחנה הריכוז טרזין ׳שווק׳ ע”י הנאצים כ׳התיישבות יהודים׳ רגילה״, הדגיש בכנס יו”ר איגוד הארגונים היהודים באירופה (EJA), הרב מנחם מרגולין,״אך בניגוד מוחלט ל’פייק ניוז’ הזה כ-120,000 מתוך 160,000 היהודים שנאסרו בו נספו בשואה, בהם כ-13,000 ילדים. חלקם נשלחו לתאי הגזים באושוויץ, רבים מתו מרעב. גם היום הפייק ניוז מהווה סכנה מוחשית לשלומם של היהודים ברחבי אירופה, כלי שטנה שמועצם לצערנו ע”י הרשתות החברתיות ומלבה תיאוריות קונספירציה נגד יהודים. עשרות המנהיגים האירופים שנענו לקריאתנו להגיע לקראת יום השנה הבינלאומי לשואה, דווקא לכאן, לטרזין, התחייבו להיאבק בפייק ניוז המעודד אנטישמיות ולהטמיע תוכניות חינוכיות למיגורה”.

הרב מרגולין הדגיש את תיאוריות הקונספירציה שהאשימו את היהודים בהפצת מגיפת הקורונה וכן בפרוץ המלחמה באוקראינה כדוגמאות העכשוויות ביותר למסורת הפצת תיאוריות קונספירציה אנטישמיות, שתוצאותיהן עלולות להיות קטלניות כבעבר.

במהלך הטכס בטרזין נשא דברים גדעון לב, ניצול שואה מהמחנה, שבשנים האחרונות הפך “לכוכב טיקטוק” הנלחם באנטישמיות. לב שרד את השהות במחנה עם אמו. סבו נפטר ממחלות בטרזין. אביו נשלח לאושוויץ, ומת בדרך מאושוויץ לברגן-בחזן. ״כשהנאצים השתלטו על צ’כיה, זה היה סופם של היהודים במדינה״, העיד לב, בן ה-87, ״יהודים לא יכלו להישאר בחוץ בלילה, לא יכלו להחזיק במכשירי רדיו ועד מהרה הועברנו כולנו למחנה טרזין שנקרא ׳מחנה יישוב מחדש׳, אבל הוא היה רחוק מזה. הכניסו אותנו לצריפים צפופים מאוד, לא היה מקום, נשים וילדים לא יכלו לראות את בעליהם, אלא אם כן מבעד לחלונות צועדים בשתיקה. המשפט “Arbeit Macht Frei” (“העבודה משחררת”) הוא אחד מהזוועות הנאציות הציניות ביותר: אתה חופשי כשאתה מת. איני זוכר במדויק כיצד שרדתי כילד את החיים כאן. ילדים רוצים לחיות;ילדים אינם רוצים למות. המאבק באנטישמיות ומאבק בשנאה נגד יהודים וכל מיעוט אחר הוא משהו שכולנו יכולים וצריכים לעשות”.


The campaign with the portrait of Mr. Soros

The delegation who met with Orban included general director of the Rabbinical Center of Europe, Rabbi Menachem Margolin, and Hungarian Rabbis Baruch Oberlander and Shlomo Kovesh, the latter of whom is head of the Unified Hungarian Jewish Congregation.
The meeting followed the inauguration of the opening of a new kosher slaughterhouse in the country, for which they thanked the prime minister for his “commitment to freedom of religion and to the eradication of antisemitism.”
“Though the campaign with the portrait of Mr. Soros is not necessarily very elegant, it has absolutely no relation with, and does not make any mention or even hint to his Jewish origin,” Margolin told the Post on Sunday. “When this claim came up a few times, the government has made it clear that it rejects any means of trying to connect this argument with people’s ancestry.”
Additional Communities
United Kingdom
When you click on "Donate" you will be redirected to a secure donation page